perché c’è una recrudescenza delle malattie infettive?

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Al centro vaccinale Hancy, nella città di Nizza, il 9 ottobre 2023. SISTEO/SIPA

E se fossimo più malati dopo la pandemia di Covid-19? Influenza, bronchiolite, ma anche morbillo, tubercolosi e poliomielite: da due anni le epidemie di malattie infettive sono aumentate in Francia e nel mondo. L’ultimo allarme finora è la pertosse, questa infezione batterica che provoca una tosse molto intensa, in aumento in tutta Europa dall’inizio dell’anno.

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Da lì a concludere che il Covid-19, in più di tre anni di pandemia, abbia reso la popolazione mondiale più vulnerabile alle malattie infettive, c’è un passo che gli scienziati si rifiutano di fare. “Non esiste un singolo fenomeno che sia alla base dell’aumento di tutte queste malattie risorgenti”avverte Jean-Daniel Lelièvre, capo del dipartimento di immunologia clinica e malattie infettive dell’ospedale Henri-Mondor di Créteil (Val-de-Marne).

Da parte sua, Brigitte Autran, immunologa e presidente del comitato di monitoraggio e anticipazione dei rischi sanitari (Covars), invita alla cautela: “Non ci sono dati che ci permettano di dire con precisione che tutte queste rinascite siano la conseguenza diretta del Covid e delle misure di barriera. » Tuttavia, un certo numero di tendenze stanno emergendo dalle ultime recrudescenze epidemiche.

La maschera ha rallentato molti virus

Il primo è semplice come l’addizione. Questo è il fenomeno di recupero osservato soprattutto nel caso della bronchiolite a partire dall’ottobre 2022. Per due anni e mezzo la circolazione del SARS-CoV-2 è stata in parte bloccata dal confinamento e dall’uso di mascherine. Ma, con esso, sono stati rallentati anche molti virus respiratori, come il sinciziale, responsabile della stragrande maggioranza delle bronchioliti, o i virus influenzali, che ogni anno provocano epidemie influenzali. I bambini nati tra il 2020 e il 2022 quindi nella maggior parte dei casi non sono entrati in contatto con questi virus che colpiscono soprattutto i più piccoli.

Ma, una volta revocate le restrizioni sanitarie nella primavera del 2022, questi virus sono tornati a circolare, infettando così una popolazione molto più ampia del solito di bambini non immuni. In sintesi, diverse generazioni di bambini si sono ritrovate contemporaneamente in ospedale, saturando servizi già indeboliti.

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“Oggi manca l’immunità collettiva a queste malattie che circolavano poco durante il Covid. Quando arrivano su un terreno impreparato, tendono a diffondersi più rapidamente e a creare forme più severe.spiega Stéphane Paul, professore di immunologia e membro della commissione tecnica per le vaccinazioni dell’Alta Autorità della sanità.

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