COVID: Alcuni lo sviluppano e altri no, perché?

COVID: Alcuni lo sviluppano e altri no, perché?
COVID: Alcuni lo sviluppano e altri no, perché?
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Si tratta di uno “studio di sfida” sugli esseri umani, nel senso che prevede la “sfida” deliberata dell’infezione umana in un piccolo numero di volontari a basso rischio (come i giovani adulti in buona salute) e in un ambiente di ricerca ipercontrollato. Questo lavoro rivela nuove forme di risposte immunitarie che aiutano a spiegare come alcune persone non sviluppano COVID-19.

Lo studio,

il primo processo di provocazione globale sul COVID,

mostra che non tutti i partecipanti esposti hanno sviluppato l’infezione da COVID-19, il che ha permesso al team di identificare, in questi partecipanti, le risposte immunitarie uniche associate alla resistenza all’infezione virale.

Il coronavirus SARS-CoV-2 ha infettato milioni di persone in tutto il mondo e sebbene la malattia sia stata talvolta fatale, molte persone che sono entrate in contatto con altre persone risultate positive al test COVID-19 non si sono ammalate, anche se sono rimaste negative nel test PCR o se hanno sviluppato una forma asintomatica della malattia.

Il team ha quindi “catturato” le risposte immunitarie dei partecipanti, dopo l’esposizione, in una coorte immunologicamente ingenua di 36 volontari adulti sani che hanno ricevuto il virus SARS-CoV-2 attraverso il naso. I ricercatori hanno effettuato un monitoraggio dettagliato del sangue e della mucosa del naso, monitorando l’avanzamento dell’infezione e l’attività delle cellule immunitarie. Il sequenziamento di più di 600.000 singole cellule ha prodotto milioni di punti dati. L’analisi rivela:

  • nuove risposte legate al rilevamento immediato del virus: queste risposte includono l’attivazione di cellule immunitarie specializzate della mucosa nel sangue e una riduzione dei globuli bianchi infiammatori che normalmente fagocitano e distruggono gli agenti patogeni.
  • gli individui che eliminano immediatamente il virus non sviluppano una tipica risposta immunitaria generalizzata, ma sviluppano risposte immunitarie subdole e precedentemente non identificate;
  • alti livelli di attività di un gene chiamato HLA-DQA2 prima dell’esposizione sembrano aiutare a prevenire l’insorgenza di un’infezione prolungata;
  • lo sviluppo di un’infezione prolungata da SARS-CoV-2 – osservato qui in 6 partecipanti – è associato a una risposta immunitaria rapida nel sangue ma a una risposta immunitaria più lenta nel naso, consentendo al virus di stabilirsi lì;
  • modelli comuni tra i recettori delle cellule T attivati, che riconoscono e si legano alle cellule infettate dal virus, si trovano in tutti i partecipanti; questa osservazione suggerisce nuove terapie mirate alle cellule T contro non solo il COVID-19, ma anche altre malattie.

L’autore principale, il dottor Rik Lindeboom, ora ricercatore presso il Netherlands Cancer Institute, afferma: “È stata un’opportunità incredibilmente unica per vedere come appaiono le risposte immunitarie a un nuovo agente patogeno, quindi negli adulti senza una storia di COVID-19”.

Questa nuova luce sui primi eventi cruciali che permettono al virus di prendere piede o di essere rapidamente eliminati dall’ospite, ci permette di comprendere meglio le risposte immunitarie e le loro differenze, che sono tutte basi per lo sviluppo di nuove cure e nuovi vaccini.

La ricerca continuerà anche per comprendere meglio come una normale risposta immunitaria a un nuovo agente patogeno si confronta con una risposta immunitaria indotta da un vaccino.

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