Rischio incendio nella penisola coreana

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Il 18 e 19 giugno, Vladimir Putin si è recato in Corea del Nord per far visita al leader Kim Jong-un, mentre le relazioni tra le due Coree continuavano a deteriorarsi. Queste tensioni regionali si contrappongono alle differenze geopolitiche, spiega il ricercatore Barthélemy Courmont, direttore della ricerca presso IRIS.

Intervista condotta da Alexandra Sirgant – Città del Vaticano

Martedì 18 giugno il presidente Vladimir Putin sbarca a Pyongyang per una visita ufficiale di due giorni. Questo incontro, l’ennesimo segnale di riavvicinamento tra Mosca e Pyongyang, potrebbe essere l’origine di nuovi accordi militari. Nel settembre 2023, il presidente nordcoreano ha effettuato il suo primo viaggio all’estero dall’inizio della pandemia di Covid-19 in Russia.

Questa visita avviene in un momento in cui le tensioni tra le due Coree sono particolarmente elevate. Negli ultimi giorni centinaia di palloncini spazzatura sono stati spediti da Pyongyang alla Corea del Sud. Inoltre, secondo lo stato maggiore sudcoreano, domenica 9 giugno i soldati nordcoreani hanno attraversato brevemente il confine con la Corea del Sud. Poco prima del suo arrivo, il presidente russo ha assicurato alla Corea del Nord “sostegno incrollabile» del suo Paese di fronte a “il nemico astuto, pericoloso e aggressivo. Uno sguardo alle ragioni di questo graduale aumento delle tensioni tra i due paesi e alle sue conseguenze geopolitiche con Barthélémy Courmont, professore all’Università cattolica di Lille e direttore della ricerca all’IRIS.

Intervista a Barthélémy Courmont, professore all’Università Cattolica di Lille e direttore della ricerca presso IRIS.

Nelle ultime settimane è stato molto pubblicizzato l’invio di centinaia di palloncini pieni di rifiuti verso la Corea del Sud. Come analizzare oggi i rapporti tra i due stati della penisola coreana?

Queste tattiche intimidatorie non sono nuove. Dobbiamo ricordare che per diversi decenni i sudcoreani e i nordcoreani si sono impegnati in questo tipo di manovre, includendo altoparlanti che scandivano propaganda tutto il giorno su entrambi i lati del confine. Ma questi gesti infantili ci ricordano, da un lato, quanto sia profondamente complicato il rapporto tra questi due paesi, e dall’altro, e ciò è ancora più preoccupante, che stiamo assistendo ad un graduale aumento delle tensioni nel corso degli ultimi mesi e anche negli ultimi due anni.

L’elezione del presidente Yoon Suk-yeol nel marzo 2022 e le elezioni legislative dell’aprile 2024, vinte dall’opposizione sudcoreana, hanno qualcosa a che fare con questo graduale aumento delle tensioni?

Nel 2018 si è verificato un miglioramento molto significativo nei rapporti tra Pyongyang e Seul. All’epoca, era essenzialmente orchestrato dal presidente sudcoreano Moon Jae-in, un liberale progressista che aveva teso la mano al suo vicino ed era riuscito persino a convincere gli Stati Uniti a intraprendere questa riconciliazione con il Nord. Ricordiamo in particolare i tre incontri tra Donald Trump e Kim Jong-un.

Il rapporto poi si è notevolmente rotto. Innanzitutto c’è stata la pandemia da covid-19 che ha spazzato via completamente per diversi anni ogni possibilità di contatto tra le due entità. Ciò ha avuto anche un impatto molto negativo sull’economia e sulla società nordcoreana.

E poi ci sono state le scadenze elettorali in Corea del Sud, ma anche negli Stati Uniti con l’avvento al potere di Joe Biden e il ritorno dei conservatori nel 2022 in Corea del Sud. L’arrivo al potere dell’attuale presidente Yoon Suk-yeol è stato immediatamente accompagnato dal desiderio di questo governo sudcoreano di rompere con la politica delle mani tese e di inviare ancora una volta un messaggio di grande fermezza nei confronti Pyongyang, in particolare riguardo alla denuclearizzazione della penisola. Questi sono gli argomenti che troviamo in modo abbastanza classico dalla parte dei conservatori sudcoreani.

Le ultime elezioni legislative hanno rappresentato un duro affronto per il presidente sudcoreano. Ciò riflette ulteriormente la mancanza di popolarità di quest’ultimo sulla scena politica interna sudcoreana, e quindi i problemi di corruzione, ma ciò non ha avuto un impatto diretto sui rapporti tra le due Coree. In un certo senso bisognerà attendere le prossime elezioni presidenziali che si terranno nel 2027, durante le quali Yoon Suk-yeol sarà comunque costretto a lasciare il suo incarico, trattandosi di un mandato non rinnovabile.

Fino al 2027 il periodo sarà complicato perché il presidente sudcoreano non vuole seguire l’esempio del suo predecessore, e quindi cercare di allentare le tensioni con il Nord. Dal lato nord, utilizzeremo questo discorso sudcoreano per praticare gesti ripetuti, come quelli che osserviamo oggi.

Le elezioni presidenziali americane del prossimo novembre potrebbero sconvolgere gli equilibri della penisola coreana?

Oggi, infatti, nella penisola coreana, gli occhi sono rivolti a Washington per scoprire il futuro presidente degli Stati Uniti. Dovresti sapere che Donald Trump è stato, per molti versi, molto sincero nel voler provare a ripensare il rapporto con la Corea del Nord, in particolare quando ha scommesso di lasciare da parte la questione nucleare. Il problema era che non era stato seguito dalla sua amministrazione e in particolare dal suo consigliere per la sicurezza nazionale, John Bolton, che era ferocemente anti-coreano. Quest’ultimo alla fine si rifiutò di applicare la politica instillata dal suo presidente, che portò anche al suo licenziamento pochi mesi dopo. E così è mancata la traduzione in realtà di ciò che Donald Trump aveva voluto fare in quel momento.

E poi, quando Joe Biden sale al potere nel gennaio 2021, si tratta di una rinuncia definitiva a portare avanti gli impegni presi da Donald Trump. Anche durante la campagna elettorale, Biden ha annunciato che non avrebbe visitato la Corea del Nord, anche se a un certo punto se ne era discusso con Donald Trump, e che non avrebbe parlato direttamente con Kim Jong-un. La questione della denuclearizzazione è tornata al centro dell’agenda strategica americana nella regione.

Possiamo considerare che, se Donald Trump tornasse al potere, cercherà di riallacciare i contatti con la Corea del Nord. Il problema è che, qualunque cosa accada, dovremo aspettare fino al 2027 e alle elezioni presidenziali in Corea del Sud.

Nel luglio 2019, il presidente Trump ha incontrato Kim Jong-un lungo il confine tra le due Coree.


Nel luglio 2019, il presidente Trump ha incontrato Kim Jong-un lungo il confine tra le due Coree.


Nel luglio 2019, il presidente Trump ha incontrato Kim Jong-un lungo il confine tra le due Coree.

Come viene percepita da Seul la visita di Vladimir Putin in Corea del Nord?

Direi che questo è oggi il più grande problema di sicurezza nella penisola coreana. Finché questo rapporto ruotava attorno alle tensioni tra le due Coree, abbiamo visto che l’ipotesi di un conflitto su larga scala era ancora piuttosto debole. Né la Cina né gli Stati Uniti, i principali attori regionali, erano favorevoli ad un’esplosione della sicurezza nella penisola.

La situazione è cambiata notevolmente con il ritorno della Russia sulla scena coreana. Questo incontro tra Vladimir Putin e Kim Jong-un si traduce in particolare nel sostegno militare della Corea del Nord alla Russia nella guerra in Ucraina, e poi in cambio di trasferimenti tecnologici dalla Russia alla Corea del Nord. Negli ultimi mesi, quindi, la Russia è tornata ad essere il principale partner strategico della Corea del Nord, cosa che Mosca non era più dalla fine della Guerra Fredda. Questo è davvero un cambiamento importante, ed è un cambiamento che aggraverà le tensioni nella penisola, soprattutto perché Mosca critica la Corea del Sud per il suo sostegno all’Ucraina.

Dovresti sapere che la Corea del Sud è uno dei pochissimi paesi asiatici ad imporre sanzioni alla Russia a margine della guerra in Ucraina. E quindi oggi le tensioni tra Mosca e Seul sono molto forti, cosa che non avveniva due anni fa.

Gli equilibri di potere sono cambiati. Oggi sappiamo che la Corea del Nord si sente in una posizione di forza nei confronti del Sud grazie a questo ipotetico ma senza dubbio reale sostegno militare da parte della Russia. E quindi c’è molta preoccupazione che la penisola coreana diventi una sorta di nuova linea del fronte ai margini delle tensioni geopolitiche su larga scala a cui stiamo assistendo ora.

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