Il cantautore Zachary Richard fa cantare i bambini di una scuola elementare di Saint-Michel

Il cantautore Zachary Richard fa cantare i bambini di una scuola elementare di Saint-Michel
Il cantautore Zachary Richard fa cantare i bambini di una scuola elementare di Saint-Michel
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La dura vita di Jean Batailleur non è mai sembrata così dolce. Nell’auditorium Patro Villeray, le piccole voci cristalline del coro studentesco della scuola elementare Léonard-De Vinci si mescolano al riff chitarra per dare vita a questa melodia tra le altre, direttamente dalla Louisiana. È il giorno della prova generale e il Piccolo Da Vinci incontra il grande Zachary Richard.

“Mi piacciono le sue canzoni perché trasmettono emozioni”, dice il giovane Keyla. “Ci parla di più perché comprendiamo le parole”, aggiunge Nahori, che ha conosciuto il cantautore e il suo repertorio grazie al coro della scuola e che non vede l’ora di presentarlo ai suoi amici genitori, di origine cilena .

Questa è certamente musica per le orecchie di Jimmy Louis-Marie, musicista e insegnante in questa scuola nel quartiere Saint-Michel di Montreal. Perché da diversi mesi si sta impegnando, insieme alla sua collega Valérie Carreau, per far conoscere ai suoi studenti le canzoni in lingua francese di Zachary Richard, che ha gentilmente accettato di venire a farle cantare, insieme ad alcuni membri del suo gruppo musicale al solito, composto da altri “grandi”, Rick Haworth, Mario Légaré e Paul Picard.

“Ho l’opportunità, non so se è di muovere la carriola in avanti o di mettere le spalle alla ruota, ma mi diverto sempre molto a fare questo tipo di progetti”, ha subito detto il poeta lasciando il suo bayou trascorrere l’estate a Montreal e nel New Brunswick. Con Ho una canzone nel cuore, un album francese registrato in collaborazione con studenti immersivi in ​​Louisiana, Zachary Richard aveva già capito l’immenso potenziale della musica per far amare la lingua francese ai giovani. Questa volta è felice di ripetere l’esperienza con i bambini provenienti da questo contesto più svantaggiato, principalmente da contesti di immigrazione.

Questa è una grande opportunità per dare “un vero contributo positivo alla Francofonia” che avrà un impatto positivo sulle loro vite. “Sono stato a scuola abbastanza a lungo per sapere che aumentare l’esperienza fuori dagli schemi della classe è qualcosa di molto efficace in termini di insegnamento”, ha detto l’uomo, che in autunno ha anche lanciato un romanzo. “Sono convinto che i bambini lo ricorderanno per molto tempo. »

Far risuonare “tutti i paesi francofoni”.

E in questa bellissima epopea musicale, è Jimmy Louis-Marie, francese di origine martinicana, a dare il tono. “Ho pensato che fosse divertente dire che è stato un Martinicano a far cantare i bambini della diversità del Quebec con canzoni della Louisiana! »

Questo appassionato insegnante di musica era diventato amico di Zachary Richard dieci anni fa, quando fu assunto per lezioni di francese in questo stato del sud degli Stati Uniti. “Gli ho scritto perché cercavo un mentore, qualcuno che mi accompagnasse e mi guidasse. Mi ha risposto il giorno dopo. Ha cliccato immediatamente. Siamo sempre rimasti in contatto. »

C’è soprattutto musica in lingua inglese, un po’ di musica latina, ma pochissimi bambini sono esposti alla musica in lingua francese

Arrivato per nuove avventure in Quebec poco prima della pandemia, il supplente di musica della scuola Léonard-De Vinci ha sempre avuto l’obiettivo di far risuonare “tutti i paesi francofoni” attraverso la musica. Alexandre Belliard, Marco Calliari, Mamselle Ruiz… Ogni anno, uno di questi cantanti veniva in classe per tenere dei laboratori e condividere con gli studenti il ​​loro amore per la canzone francofona. “Il mio filo conduttore è sempre stato il mondo francofono. E per l’ultimo anno ho voluto sottolineare l’occasione e così avremo questo grande uomo con più di 50 anni di carriera e che verrà pro bono a cantare con i bambini e con il cuore. Zachary capisce dove voglio arrivare. »

Accompagnati dagli studenti dell’orchestra da camera del liceo Joseph-François-Perrault, i circa 40 coristi del coro Les P’tits Da Vinci eseguiranno, in compagnia di questo portabandiera della realtà francese in America, alcuni brani dal vasto repertorio francofono e da alcuni grandi classici dell’artista. Sulle rive del lago Bijou, Capo Rabbia, La ballata di Jean Bataileur, L’albero è nelle sue foglie. “Tutti i ragazzi che erano lì non hanno fatto l’audizione. Sono bambini che semplicemente adorano cantare”, spiega il signor Louis-Marie.

Non abbastanza musica francofona

Diversi bambini sono già immersi in una cultura musicale che non è necessariamente quella di qui, nota l’insegnante. Esita, ma accusa ancora i media e le radio di non trasmettere abbastanza canzoni in francese. “C’è soprattutto musica in lingua inglese, un po’ di latino, ma pochissimi bambini sono esposti alla musica in lingua francese”, osserva.

In questo contesto è difficile raggiungere le famiglie, farle interessare alla cultura locale e alla grande Francofonia. Ma con l’organizzazione di eventi del genere pensa di aver trovato “il trucco giusto”. “Per me, avere un headliner e dire alle famiglie “venite a vedere vostro figlio partecipare a questo grande concerto” è un modo per esporli alla cultura. È un grande orgoglio per noi e per loro. »

Si guarda bene dal voler calpestare un terreno “troppo politico”, ma crede che con i mezzi di cui dispone, rispetto al resto del mondo francofono americano, il Quebec può fare di meglio. “Sembra una rissa [pour le français] non è ancora vista come una lotta. Per poter combattere, devi essere orgoglioso di ciò che difendi. Non sto dicendo che il francese stia scomparendo, ma il sentimento di appartenenza e di orgoglio sì. »

Lucido ottimista, anche Zachary Richard non nasconde la sua preoccupazione. “È ovvio che in Nord America, in Canada, fuori dal Quebec e anche in Quebec, la lingua e la cultura francese sono minacciate di assimilazione in modo abbastanza allarmante”, ha affermato. “Non so se sia una crisi, una catastrofe o la realtà in cui viviamo, ma il francese viene emarginato. »

Da qui l’importanza di offrire ai bambini esperienze positive che promuovano il francese, aggiunge. “Questo è il modo migliore per invertire la tendenza. »

Jimmy Louis-Marie crede di aver centrato il bersaglio con le canzoni di Zachary Richard, il cui tema ruota attorno alla resistenza, all’importanza di alzarsi in piedi. Come nel penultimo brano del concerto, La ballata di Émile Benoit, dove nonostante tutte le nevicate e i temporali, “io ci sarò, non mi cancellerete”, ricorda la maestra. “Ed è ciò che ho sempre amato di questo grande uomo. Questo è il suo messaggio: nonostante il vento, andremo sempre avanti. »

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