Dopo 6 anni di matrimonio, Patrick Norman e la sua compagna hanno rinnovato i loro voti nuziali in Ruanda

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Patrick Norman ha ancora l’emozione nella voce quando parla del suo viaggio in Ruanda lo scorso ottobre. Si è recato lì con la sua compagna, Nathalie Lord, per motivi precisi: partecipare alle riprese di un documentario su questo paese, rinnovare le sue promesse matrimoniali durante una cerimonia tradizionale e vedere in prima persona quanto vale la sua canzone When You’re in Love è popolare e ha persino contribuito ad alleviare molto dolore e angoscia.

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Raccontateci, Nathalie e Patrick, perché avete fatto questo viaggio in Ruanda…

Nathalie: È un sogno che si è avverato. Questo è stato nella nostra mente per molto tempo.

Patrizio: Davvero non ci aspettavamo quello che abbiamo visto e scoperto.

NON.: Siamo andati lì per girare un documentario e anche per la canzone When we are in love, ma volevamo anche incontrare queste persone perché hanno vissuto cose terribili.

P.: In soli 30 anni, tutto è cambiato. Sono passati esattamente 30 anni dal genocidio dei tutsi in Ruanda. Ci furono un milione di vittime. Il nuovo presidente, Paul Kagame, che ha deciso di ricostruire il Paese, non voleva vendicarsi, ma cercare resilienza. Ha detto: “Dobbiamo ricostruire, tutti quanti”. E ci sono riusciti. È un paese magnifico: ci sono paesaggi straordinari! Non potevo credere quanto sia bella la città di Kigali! È un paese molto piccolo, il Ruanda, appena più grande della Gaspésie. È la terra delle mille colline.

Come facevi a sapere che la tua canzone? Quando siamo innamorati era conosciuto in Ruanda?

P.: Questo è Michel Mpambara che per primo me ne ha parlato. Mi ha detto che ero una grande star in Ruanda, che la gente cantava le mie canzoni sugli autobus! L’ho presa con le pinze, poi un giorno ho ricevuto un’e-mail da una cittadina del Quebec che era lì, che mi diceva che stava camminando in una strada a Kigali e che aveva sentito Quando siamo innamorati. Ha aggiunto nella sua e-mail che ero una star in Ruanda.

Ovunque Patrick andasse per le riprese, le persone, giovani e meno giovani, conoscevano le sue canzoni.

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Ovunque Patrick andasse per le riprese, le persone, giovani e meno giovani, conoscevano le sue canzoni.

È pazzesco! E hai provato a saperne di più?

P.: Ascoltate attentamente questa storia incredibile… Ero in un ristorante di Montreal, a metà pomeriggio, tra due riprese. C’era una giovane donna africana che era lì, eravamo soli. Lei mi ha guardato, mi ha salutato ed è venuta a parlarmi. Pensavo volesse un autografo o una foto. Quando venne verso di me, vidi che aveva un’espressione insolita: sembrava scossa. Pensavo addirittura che stesse per svenire. Mi ha detto: “Sei Patrick Norman? Vengo dal Ruanda. Avevo otto anni quando tutta la mia famiglia fu uccisa. Ero riuscito a nascondermi e, per non sentire l’orrore che si stava svolgendo, ho cantato Quando siamo innamorati in loop nella mia testa. Questa canzone mi ha aiutato a superare questa terribile prova. Lancerò un forte grido quando uscirò in strada più tardi”, ha aggiunto. È stato uno shock per me. Mi sono subito detto che dovevo andare in Ruanda.

Quindi hai potuto constatare sul posto che la gente conosceva la tua canzone?

P.: La prima persona che abbiamo incontrato si chiamava David. Gli ho chiesto se conosceva la canzone Quando siamo innamorati, e lui disse: “Sì. Penso che sia stato un cantante francese a farlo”. Concepito! Ho iniziato a cantarla e anche lui ha iniziato a cantare. Quando gli ho detto che ero l’autore, tremava!

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Tu e Nathalie vi siete sposati nel 2017 e avete deciso di rinnovare lì i vostri voti matrimoniali…

P.: Sì, è stata un’idea che mi è venuta in mente all’istante. Eravamo in macchina quando ho suggerito questo a Nathalie.

NON.: L’ha detto così, e posso dirti che non è caduto nel vuoto! Eravamo con Marie-Josée, un’amica ruandese che ora vive in Quebec. Quando ha sentito Patrick, si è subito unita al progetto e si è presa la responsabilità. In segreto, si incaricò di organizzare tutto. Ha preparato i costumi, affinché tutto fosse perfetto per il nostro rinnovo dei voti. È stato così toccante! Ho pianto… È stata una cerimonia molto intima.

P.: Ho chiesto la mano di Nathalie a Jean-Pierre, che interpretava il ruolo di suo padre. Aimé, che mi ha fatto da padre, le ha detto: “Mia figlia aveva il suo cuscino sul letto, ma d’ora in poi la spalla di mio figlio sarà il suo cuscino”. Era qualcosa del genere. Era molto bello, l’ho trovato magnifico.

N.: Nessuno dei nostri familiari era con noi, perché inizialmente non saremmo andati in Ruanda per quello. Al termine del matrimonio, è usanza che le donne circondino la sposa e le cantino una canzone ruandese. Era così bello! È stato un momento straordinario!

P.: Hai la sensazione che non lo facciano per mettersi in mostra. E’ davvero pieno d’amore.

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Diresti che questa cerimonia è stata ancora più emozionante del tuo matrimonio alle Bahamas?

NON.: Eravamo molto emozionati al nostro matrimonio – sarà quest’estate sette anni fa – ma lì abbiamo vissuto un momento molto speciale.

P.: Ci ha davvero toccato. Ciò che è stato detto durante la cerimonia è stato molto profondo.

NON.: Era sera, il tempo era bello, e tutto accadeva attorno ad un fuoco. Era così perfetto! Sai, anche oggi mi chiede di sposarlo ogni notte. Quando vede sul mio quadrante che è mezzanotte, sento: “Nathalie…” So che me lo chiederà di nuovo. (Scoppia a ridere.)

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Pubblicazioni Eric Myre / TVA

È bellissimo vedervi così innamorati!

P.: Siamo nella verità. Questo è inaspettato per me. Siamo felici e non sono mai stato così felice in vita mia.

NON.: Sta diventando sempre più forte tra noi.

Raccontaci i tuoi abiti per la cerimonia!

NON.: Il mushanana è l’abito tradizionale ed è composto da una gonna raccolta sui fianchi, un bustino e una stola sulle spalle. Indossavo anche una tiara. Anche gli uomini indossano la gonna lunga. È stata Marie-Josée a sorprenderci: ha scelto i colori. E Patrick aveva la sua collana… Ah! quanto era bello!

Vi siete scambiati i voti?

NON.: Sì, ma non avevamo preparato nulla. Era naturale. Abbiamo detto quello che veniva dal nostro cuore, ed è questo che ci ha toccato. In effetti, succede tra i papà: uno presenta la figlia all’altro papà, e hanno uno scambio insieme, prima di scambiarci le promesse.

P.: È stata una vera festa. Hanno sentito sinceramente la gioia che abbiamo provato noi, erano felici per noi.

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Pubblicazioni Eric Myre / TVA

Avete vissuto grandi cose insieme, ma ci sono stati anche momenti difficili…

NON.: Ci sono alti e bassi, ma mai nel nostro rapporto. E’ sempre perfetto. Ma nella vita, nella nostra famiglia, ci sono cose che ci mettono a dura prova e facciamo affidamento l’uno sull’altro.

P.: Ho problemi di salute, in particolare ad una spalla. Sono vecchio: sono un vecchio bastardo del 1946! (ride) Dobbiamo cambiare gli ammortizzatori, la pompa dell’olio… a settembre compirò 78 anni.

La differenza di età – Nathalie ha 55 anni – e il passare del tempo ti preoccupano o non gli dai importanza?

P.: “Più passa il tempo, meno tempo ho per piangere”. Quando canto le parole di questa canzone, Meno tempo avrò per piangere, se sapessi quanto è vero! Ciò che mi resta è mio, mi appartiene. Non mi preoccupo del tempo che passa, anche se non cercherò di persistere aggrappandomi.

N.: Ci pensiamo ancora e non è divertente.

P.: Non voglio arrivare al punto in cui non potrò più fare nulla. Penso che mia madre probabilmente abbia vissuto due anni di troppo, ma è stata una sua decisione. È stato difficile per me vederla nei suoi ultimi anni. Ma sono in buona forma. In Ruanda ho scalato una montagna: ci ho messo un’ora e mezza, ma ce l’ho fatta!

>>>>L'artista è rimasto colpito dalla bellezza dei paesaggi.
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L’artista è rimasto colpito dalla bellezza dei paesaggi.

Hai avuto l’opportunità di cantare spesso Quando siamo innamorati laggiù?

P.: SÌ. Abbiamo fatto uno spettacolo e uno show televisivo lì. Continuavo a cantarla alla gente ovunque. E ovunque, tutti cantavano con me. Abbiamo davvero vissuto momenti straordinari.

N.: È stato davvero speciale vedere che tutti conoscevano la canzone.

P.: Un giorno il procuratore generale chiese di venire a cena da noi. Aveva le sue figlie, di circa otto anni, che si esercitavano e cantavano per noi Quando siamo innamorati! Se non fossi andato in Ruanda, mi sarei perso tutto questo.

Eri in Ruanda per girare uno spettacolo?

P.: Sì, si chiama Dovere di memoria, un documentario di 90 minuti. Abbiamo trascorso tre settimane lì allo scopo di filmare questo spettacolo. Eravamo nel paese della gentilezza: queste persone sono cadute nella resilienza e nel perdono, hanno deciso di fermare questa follia. Quando le persone escono di prigione, c’è un villaggio dove possono andare a chiedere perdono; e il perdono è loro concesso. La donna che lo fondò si prese cura dei figli dei genocidari.

NON.: Non si può essere più resilienti di lei: tutta la sua famiglia è stata uccisa, lei è stata l’unica sopravvissuta.

P.: Riesci a immaginare? Questa è la speranza nell’umanità!

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Pubblicazioni Eric Myre / TVA

Lo scopo del documentario è aiutarci a scoprire il Paese oggi, 30 anni dopo il genocidio?

NON.: SÌ. Durante le prime due settimane di riprese è stato molto difficile a livello emotivo, perché le persone ci raccontavano le loro storie del genocidio. È stato davvero sconvolgente, al punto che la sera stavamo cenando e non riuscivamo a smettere di piangere. Ci siamo affezionati molto a queste persone.

Detto questo, Patrick, hai qualche spettacolo in programma nei prossimi mesi?

P.: Questo è il mio tour d’addio. Il 31 dicembre 2024 tutto finirà. Diventerò di nuovo Yvon Éthier. La gente è presente, i biglietti si vendono ovunque. Arriviamo in camera e scattiamo le foto. È così divertente.

Non interromperai tutte le tue attività…

P.: Voglio ripensare la mia attività, riorientarmi. Non mi arrendo, è solo che non voglio più andare in tour: viaggiare è duro e richiede molto tempo. Vedo che il mio ottantesimo compleanno si avvicina rapidamente. Devo pianificare le mie cose. Ho bisogno di un piano B. Me la prenderò con calma e viaggerò più spesso. Vorrei comunque che restasse al mondo, perché sono felice di farlo.

Il documentario Patrick Normand in Rwanda: Il dovere di ricordare sarà presentato il 25 maggio alle 19, presso Historia.

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