Al Museo della Vita Romantica, la battaglia dei “Cavalli di Géricault”

Al Museo della Vita Romantica, la battaglia dei “Cavalli di Géricault”
Al Museo della Vita Romantica, la battaglia dei “Cavalli di Géricault”
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Come tra il tavolo Due cavalli grigio pezzato combattono in una stalla appesa al Museo della Vita Romantica di Parigi, dal 15 maggio piovono colpi tra curatori ed esperti attorno alla mostra di questo ente municipale su “Les Chevaux de Géricault”. Lo scopo della battaglia? Le attribuzioni – contestate – a Théodore Géricault di quest’opera così come di numerose altre e di numerosi disegni raccolti in occasione del bicentenario della morte dell’artista.

La furia del conservatore Daniel Marchesseau

Il giorno dopo l’inaugurazione, il giornalista e storico dell’arte Didier Rykner si è trasferito sul suo sito latribunedelart.com a “l’assenza, nel catalogo, di indicazioni dettagliate e di provenienza” riguardante le numerose opere provenienti da collezioni private, oltre un terzo dell’esposizione. A sostegno degli esempi, segnala diverse riattribuzioni all’artista di dipinti o disegni, fino ad allora affidati a emuli o copisti. Questi “sono molto lontani dall’essere convincenti (…). Tutti i curatori e gli storici dell’arte incontrati durante l’inaugurazione la pensano allo stesso modo,” scrive il critico.

Una settimana dopo, l’ex direttore del Museo della vita romantica, Daniel Marchesseau, ha inviato una lettera incendiaria a Gaëlle Rio, attuale direttrice dell’istituzione. “Né la mostra né il catalogo rispondono ai criteri di rigore attesi da una struttura dove la precisione e l’esattezza degli elementi di trasmissione sono la regola immateriale”afferma il curatore onorario, grande donatore del museo d’Orsay, in questa lettera inviata a Carine Rolland, vicedelegata alla cultura del sindaco di Parigi.

Il curatore scientifico della mostra, Bruno Chenique, non è però un dilettante. Autore di una tesi su Gli ambienti politici di Géricault, questo storico dell’arte “pubblica regolarmente su questo artista da quarant’anni e gli ha dedicato numerose mostre nei musei pubblici, ad esempio a Lione”, difende Gaëlle Rio. Esperto per commercianti o collezionisti, Bruno Chenique prepara, dal 2004, un nuovo catalogo ragionato di tutta l’opera del pittore.

“I miei predecessori a volte avevano solo foto in bianco e nero per giudicare un’attribuzione, lui si difende. Lavoro partendo da ottime riproduzioni digitali a colori, poi vado a vedere il lavoro. Se mi sembra di buona qualità provo a convincere il proprietario a procedere al restauro, a schiarire la vernice ingiallita, a fare esami radiografici e a luce infrarossa, in modo da riaprire il dibattito. » E denunciare a “cabala dei mercanti”.

Le attribuzioni non sono una scienza esatta

Già, negli ultimi anni, molte delle sue riattribuzioni a Géricault sono state contestate. Quella di Ritratto di vecchia donna italiana, al Museo di Le Havre, fu restituito dal grande storico Jacques Foucart al pittore Jean-Victor Schnetz. Per quanto riguarda laCapo studio, conservato al museo di Clermont-Ferrand e donato da Bruno Chenique al pittore di Zattera della Medusaè stato giudiziosamente paragonato a un dipinto di Auguste Bigand dal curatore Benjamin Couilleaux.

Certo, il gioco delle attribuzioni, quest’arte del intenditore, come dicono gli anglosassoni, non è una scienza esatta. Spesso si basa su un insieme di indizi: la provenienza di un’opera, la sua qualità pittorica, la natura del suo supporto e dei suoi pigmenti, la presenza o meno di modifiche, pentimenti, una firma autografa, ecc. Il che provoca dibattiti e ribaltamenti, soprattutto perché la sensibilità di un “occhio” varia da un esperto all’altro… Il tema è tanto più infiammabile in quanto la posta in gioco finanziaria può essere considerevole.

Prendiamo l’esempio, al Museo della Vita Romantica, del grande paesaggio dove vediamo un mercante di cavalli che attraversa un guado. Nel 2010 è stato offerto all’asta, senza successo, come dipinto di “la scuola inglese intorno al 1840” per una stima bassa da € 3.000 a € 3.500. Tuttavia, per Bruno Chenique, è una questione di Paesaggio della costa dell’Inghilterraofferto da Géricault all’amico Horace Vernet, citato – con le stesse dimensioni – negli archivi della galleria inglese Arnold, Tripp&Cie.

A sostegno della sua dimostrazione, lo specialista l’ha paragonata sui binari del quadro a una litografia di Géricault, prestata dalla Bibliothèque nationale de France, dove compare lo stesso mercante a cavallo e, nel catalogo, a un disegno di Un cavallo di battaglia, conservato al Louvre. Solo che il grande museo non attribuisce questo lavaggio a Géricault ma ad a “anonimo del XIX secolo”

“Géricault è stato ampiamente copiato”

Per Philippe Grunchec, autore di Tutte le opere dipinte di Géricault, “questo paesaggio evidentemente non è nello stile dell’artista, anche se un piccolo motivo è ispirato a una delle sue litografie”. Questo ex curatore del patrimonio ha confidato a La Croce suo “profondo disaccordo con le numerose riattribuzioni di scarsa qualità all’artista” esposto al Museo della vita romantica. ” Il problemasospira, è che questo magnifico pittore, morto prematuramente all’età di 32 anni in seguito ad una caduta da cavallo, fu ammirato molto presto e copiato ampiamente. »

Mercante d’arte e membro degli Amici del Museo della Vita Romantica, Jane Roberts aggiunge: “scioccato”. Avendo redatto il catalogo ragionato di Jacques-Émile Blanche, lo sa “quanto è difficile questo esercizio. Si può sbagliare in un’attribuzione in buona fede”. Tuttavia, ai suoi occhi, “non è accettabile esporre in un museo tante opere discutibili, provenienti da collezioni private, senza fornire elementi tangibili di supporto”.

Al contrario, risponde il direttore del Museo della vita romantica, “questa mostra ha il merito di aprire coraggiosamente il dibattito”mentre nessun altro museo si è avventurato a presentare un progetto di Géricault in occasione del bicentenario della sua morte. “Abbiamo scelto un’opera che si rivolge al grande pubblico. Non siamo il Louvre a pubblicare un enorme volume con notizie dettagliate”Gaëlle Rio si giustifica. “Arriverà il momento delle prove, con il catalogo ragionato”promette dal canto suo Bruno Chenique, senza indicare la data di pubblicazione.

Quanto al visitatore, non dovrà fare altro che cercare di farsi una propria idea, giocando al gioco dei confronti. Ad esempio, tra Il cavallo fermato dagli schiavi, capolavoro indiscusso del museo di Rouen, e alcune tele discusse, come questa Cavallo davanti ad una mangiatoia, che il Museo di Besançon ha finora conservato come riserva “una specie di Géricault”.

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Vedere, leggere

La mostra “Les Chevaux de Géricault” al Museo della Vita Romantica di Parigi dura fino al 15 settembre. Informazioni: museevieromantique.paris.fr

Il catalogo della mostra comprende in particolare un saggio di Bruno Chenique che sostiene, a sostegno delle sue riattribuzioni, l’esistenza “più originali” presso l’artista. Ed. Paris Musées 232 pag., 200 illustrazioni, € 35.

Due cataloghi ragionati sull’opera di Théodore Géricault (1791-1824) sono stati stabiliti, uno, da Philippe Grunchec nel 1978, rivisto nel 1991, da Flammarion (per l’opera dipinta) e, l’altro, da Germain Bazin (†) dal 1987 al 1997, pubblicato dall’Istituto Wildenstein.

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