Nucleare: grandi ritardi e miliardi di costi aggiuntivi per il progetto Iter… 6 domande su un reattore rivoluzionario

Nucleare: grandi ritardi e miliardi di costi aggiuntivi per il progetto Iter… 6 domande su un reattore rivoluzionario
Nucleare: grandi ritardi e miliardi di costi aggiuntivi per il progetto Iter… 6 domande su un reattore rivoluzionario
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l’essenziale
Duro colpo per il reattore internazionale sperimentale a fusione nucleare Iter di Cadarache (Bocche del Rodano). Vittima di una cattiva fattura, il progetto subirà un ritardo di almeno otto anni nella sua prima fase cruciale e il suo conto aumenterà di diversi miliardi di euro. Sei domande su questa centrale che mira a rivoluzionare la produzione di energia.

La ricerca sulle nuove energie richiede tempo. Il progetto Iter, avviato 40 anni fa e realizzato nel 2006, non fa eccezione alla regola. Il suo direttore generale ha annunciato, mercoledì 3 luglio, un ritardo di almeno 8 anni per compiere un primo passo cruciale e un aumento significativo della sua fattura.

Cos’è il programma Iter?

Con sede a Saint-Paul-lès-Durance, nelle Bocche del Rodano, questo mega-progetto è il risultato di una collaborazione globale in cui sono coinvolti 35 paesi. Il suo obiettivo è riuscire a riprodurre sulla terra le reazioni che avvengono nel nostro sole e nelle stelle: la fusione nucleare.

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Come produrrà energia Iter?

Il principio della fusione nucleare è opposto a quello della fissione che alimenta oggi le centrali nucleari. Invece di separare gli atomi, li assembliamo, liberando così una notevole quantità di energia, teoricamente illimitata e priva di carbonio. La reazione deve avvenire in una macchina chiamata Tokamak, nella quale vengono esercitate temperature estreme, intorno ai 150 milioni di gradi, ovvero dieci volte quelle che regnano nel cuore del sole.

Una sezione dell’Iter tokamak, dove si registreranno temperature estreme di circa 150 milioni di gradi.
Wikimedia Commons

Perché il progetto è in ritardo?

Nel 2022 sono stati scoperti difetti di fabbricazione su componenti essenziali dell’enorme reattore attualmente in costruzione. Ciò ha portato la direzione del progetto a decidere una “massiccia riorganizzazione”. Così, la produzione del “primo plasma” di materiale, essenziale per la fusione, inizialmente prevista per il 2025, è posticipata almeno al 2033. Per ottenere la piena potenza necessaria al funzionamento del futuro reattore, il nuovo calendario fissa la data di 2036, rispetto al 2033 del programma iniziale.

Quanto è il conto?

Si prevede che il costo aggiuntivo raggiungerà i 5 miliardi di euro circa, per un costo totale già sostenuto stimato tra i 20 ei 40 miliardi di euro. Una forbice molto ampia perché l’importo esatto è difficile da quantificare, dal momento che molti dei contributi delle parti coinvolte in questo progetto sono in natura.

Chi lo pagherà?

L’Europa sostiene la maggior parte dei costi di costruzione (45,6%) dell’impianto. La quota rimanente è ripartita equamente tra Cina, India, Giappone, Corea, Russia e Stati Uniti (9,1% ciascuno). Nonostante questo ennesimo scivolone, i soci hanno approvato all’unanimità il nuovo budget proposto dal management di Iter.

Ci sono progetti concorrenti?

Gli insuccessi di Iter arrivano in un momento in cui i laboratori universitari, ma anche le start-up, sono entrati nella corsa alla fusione e hanno annunciato progressi significativi negli ultimi mesi. Tanti segnali di interesse per la fusione per la lotta al cambiamento climatico. Tuttavia, “non dobbiamo contare sulla fusione nucleare per risolvere questi problemi”, insiste il management di Iter, consapevole che l’umanità impiegherà molto tempo prima di produrre industrialmente questa energia pulita.

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