Miniera di litio in Francia: proteste e preoccupazioni a livello locale

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Dn un testo precedente abbiamo spiegato perché il progetto della miniera di litio di Allier è stato accolto favorevolmente da gran parte della popolazione locale. Tra i fattori che spiegano questa accoglienza c’è il fatto che l’estrazione mineraria costituisce un’attività storicamente radicata nel territorio di Combrailles, che ne ha segnato in modo duraturo l’identità e la memoria locale. A questa percezione del progetto come in continuità con l’identità del territorio, si aggiunge l’aspettativa locale che l’attività della miniera di litio rivitalizzerà la regione, creando occupazione e promuovendo il mantenimento delle imprese e dei servizi locali.

Questa visione del progetto minerario non è ovviamente l’unica scaturita dall’annuncio del progetto da parte della società Imerys nell’ottobre 2022. Quando i fattori sopra menzionati perdono relativamente importanza, si verifica un’accoglienza più sfavorevole del progetto, incentrata fondamentalmente sulla ricadute ambientali di un possibile sfruttamento. Mentre a Échassières (comune in cui si trova il sito di estrazione) prevale, senza essere unanime, la visione favorevole, anche in altri comuni interessati dal progetto esso è oggetto di forte contestazione.

È il caso della cittadina di Saint-Bonnet-de-Rochefort, situata a 15 km da Échassières, dove la mica litinifera verrebbe trasportata tramite tubazioni per essere poi caricata sui treni diretti all’impianto di conversione. Inoltre, gli abitanti dei diversi comuni circostanti il ​​sito estrattivo (Échassières, Louroux-du-Bouble, Coutansouze, Bellenaves, Servant, Nades, ecc.) si sono riuniti in associazioni e collettivi per lottare contro questo progetto estrattivo, denunciandone gli impatti e il modello produttivista che sta dietro estrazione. Infine, anche all’interno dei gruppi di residenti con una visione favorevole, permangono domande e preoccupazioni, in particolare per quanto riguarda le risorse idriche.

Opposizione alle infrastrutture locali

Il progetto EMILI (Exploitation of lithiniferous mica by Imerys) prevede la realizzazione di un impianto di carico che riceverà tramite tubazioni la materia prima estratta e concentrata nel sito di Échassières, affinché possa essere trasportata via treno allo stabilimento in conversione previsto nei pressi Montluçon. Il sito deve quindi essere situato in prossimità della linea ferroviaria che collega Clermont-Ferrand a Montluçon. Molto rapidamente, nell’aprile 2023, si sparse la voce sulla scelta della città di Saint-Bonnet-de-Rochefort per effettuare il carico.

Immediatamente i residenti si sono mobilitati e hanno formato il collettivo dei residenti della SBR. “Non possiamo lasciare che ciò accada qui, semplicemente non è possibile. Perché è la nostra città, è la nostra casa, perché non è quello che vogliamo per il nostro futuro, e perché pensiamo che ci siano altre aree di sviluppo oltre a questo genere di cose”, spiega un abitante della frazione Chalignat. L’opposizione dilaga nella città che si ritrova adornata di striscioni che segnalano in maiuscolo “No al carico di litio a Saint-Bonnet-de-Rochefort”. Tanto che nel maggio 2023 il municipio ha votato una mozione contraria alla costruzione della suddetta fabbrica all’interno del perimetro del comune.

Situata nella pianura agricola e non nella regione delle Combrailles, Saint-Bonnet non ha vissuto alcuna attività mineraria nel suo territorio e tale attività non fa quindi parte della sua identità. Inoltre, il comune comprende nel suo ambito la zona di attività nutrizionali e sanitarie Naturopôle, che riunisce diverse aziende specializzate nella lavorazione di materiali vegetali e genera circa trecento posti di lavoro. Pertanto, il comune conta soprattutto sul mantenimento e sullo sviluppo di questo centro di attività, attività agricola e turismo per garantire l’economia locale.

Denominato “Station Verte” (come Échassières), il villaggio teme che la creazione di una fabbrica di carico possa opporsi all’identità che sta cercando di costruire da decenni, mentre Imerys mantiene la sua decisione. “Ci sentiamo con le spalle al murotestimonia un membro del collettivo SBR. È come se ci dicessero che è così e non altrimenti”.

Contro “la miniera e il suo mondo”

L’associazione Preserve the Colettes forest, creata nel 2019 per lottare contro il progetto di un parco eolico nella foresta di Colettes, è stata la prima a mobilitarsi contro il progetto della miniera. Successivamente è stata creata l’associazione Stop mines 03, che ha seguito il modello di Stop mines 23 nella Creuse. Mentre Preserving the Colettes Forest si dedicava all’analisi tecnica del progetto della miniera e dei suoi impatti, Stop Mines si è subito dichiarato contro “la miniera e il suo mondo”. Composte principalmente da residenti dei diversi comuni attorno al sito di estrazione, le due associazioni collaborano regolarmente fin dall’inizio della mobilitazione per organizzare azioni e incontri informativi.

Questa protesta locale mette in guardia dalle ripercussioni ambientali di un possibile sfruttamento in termini di inquinamento, consumo di acqua e impatto sulla foresta. Denuncia così la contraddizione dei progetti di transizione energetica, in particolare dell’estrazione mineraria, con il rispetto della biodiversità e delle risorse idriche in tempi di incertezza climatica. I rappresentanti di questa protesta sostengono la moderazione della domanda, vale a dire la sobrietà.

Questi argomenti sono stati ascoltati fin dall’inizio del dibattito organizzato dalla Commissione Nazionale per il Dibattito Pubblico: “Costruire un SUV equivale a costruire cinque city car […] Quindi sono abbastanza sorpreso dal fatto che nessuna delle tavole rotonde della Commissione Nazionale per il Dibattito Pubblico riguardi gli usi del litio”ha detto un residente di Servant in occasione della prima riunione di questo dibattito, il 12 marzo.

Dopo il dibattito pubblico, le sezioni locali delle associazioni nazionali hanno sostenuto i movimenti di protesta, come France Nature Environnement o Confédération Paysanne. Queste associazioni concordano sulla necessità di definire, prima dell’apertura della miniera, le condizioni della transizione energetica annunciata.

Preoccupazione per le risorse idriche

In un modo più condiviso, l’acqua concentra tutte le preoccupazioni. Mentre buona parte degli abitanti di Échassières sono fiduciosi e perfino entusiasti dei benefici del progetto per lo sviluppo del territorio, la questione dell’acqua sembra essere il punto non negoziabile per l’accettazione del progetto.

In particolare per quanto riguarda le ripercussioni che l’estrazione potrebbe avere sul deflusso naturale delle acque dallo spartiacque delle Bosse, sommità del massiccio e luogo di estrazione. “C’è però motivo di preoccuparsi, sono molti gli agricoltori che parlano di acqua. Vai a scavare 400, 500 metri sottoterra, vai a estrarre il formaggio groviera in una montagna sopra di noi. Sono una quindicina i ruscelli che partono da La Bosse. Se questo viene interrotto…”preoccupa un ex agricoltore di Échassières.

La questione è tanto più complessa in quanto influenzata dal cambiamento climatico, constatato dagli abitanti di Allier durante gli ultimi anni di siccità, e rievocato dall’idrologa Charlène Descollonges durante l’incontro sull’acqua del dibattito pubblico del 30 maggio: “Il cambiamento climatico sta accadendo e sta accadendo molto rapidamente. Dovremo cercare di stimare le incertezze. Andremo verso livelli d’acqua sempre più gravi”. Tuttavia, solo pochi giorni prima di questo incontro sull’acqua, Imerys ha rivelato che i suoi “fogli d’acqua” mancavano dal dossier del proprietario del progetto.

Sono il risultato di studi commissionati da Imerys e forniscono informazioni sui campioni necessari per i futuri impianti di concentrazione e conversione. Tuttavia non descrivono con certezza come verrebbe influenzato il contesto geoidrologico delle Bosse; inoltre non tengono conto delle influenze che i cambiamenti climatici potrebbero avere sulle risorse idriche.

Così, nel giro di un anno, si è tessuta una rete di protesta locale, concentrando le sue argomentazioni sugli impatti ambientali dell’estrazione del litio nel contesto del cambiamento climatico. In particolare, centrale è la questione della risorsa idrica, ampiamente condivisa sul territorio. Se Imerys fornisce delle risposte, queste sono considerate insufficienti, troppo imprecise, come sottolinea Gérard Laplanche, rappresentante di Sivom Sioule et Bouble, che gestisce i servizi igienico-sanitari e l’acqua potabile intorno a Echassières: “Quello che ci dà fastidio è che stiamo lavorando su cifre che sono progetti e che quindi sono ipotesi di lavoro”, è intervenuto nel corso dell’incontro di dibattito pubblico. In breve, l’accettazione locale della miniera non è stata ancora raggiunta.

Violeta Ramírez, antropologo, ricercatore post-dottorato sulla transizione energetica e la sobrietà, Università della Savoia Monte Bianco. È la regista del documentario Transition under tension (2024).

Cavallo di San Valentinofotoreporter

Foto di Une: © Violeta Ramirez

*Gli autori hanno condotto separatamente indagini sul campo a Échassières dall’inizio del 2023 ad oggi. Violeta Ramirez ha condotto un’indagine etnografica filmata nell’ambito del progetto di ricerca TRAM presso Labex ITTEM; indagine che ha dato origine al documentario Transizione sotto tensione (2024, 52 minuti). Valentin Caball ha realizzato un fotogiornalismo sulla cultura locale di questa ex zona mineraria, da cui ha tratto la sua serie fotografica “Wolfram, la bave du loup”.

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