A Long Island, le vittime dimenticate della deterrenza nucleare

A Long Island, le vittime dimenticate della deterrenza nucleare
A Long Island, le vittime dimenticate della deterrenza nucleare
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Un ex meccanico, Henri Letty, 73 anni, ha lavorato per 11 anni su questa penisola inaccessibile, nel porto di Brest. Era responsabile della lettura delle istruzioni durante l’imbarco e lo sbarco dei missili sui sottomarini con missili balistici nucleari (SSBN).

A un metro dal missile, non era dotato né di protezione né di dosimetro. “Fin dalla prima manipolazione, ho chiesto ai soldati”, dice. “Mi è stato detto che era come un pezzo di legno, che non c’era pericolo. Dicevano che il granito bretone irradiava più del missile”.

Tuttavia, a 55 anni, allora in pensione da poco, il signor Letty si sente “stanco”. Gli fu diagnosticata una leucemia acuta, seguita nel 2022 da un tumore canceroso nell’intestino tenue. Già operato quattro volte, è in attesa di un quinto intervento, si muove con difficoltà e deve indossare costantemente una cintura compressiva.

Riconosciuta malattia professionale per esposizione a radiazioni ionizzanti, all’ex meccanico è stata assegnata una pensione. Ma “non è questo che cura il ragazzo”, dice. “A volte preferirei quasi essere nella tomba.”

Qui vengono ritrovati anche diversi suoi colleghi, morti prematuramente per tumori al fegato, al pancreas e per leucemie “forti”. “Non avrebbero dovuto nasconderci un rischio del genere: significa quasi mandare le persone a morte”, non si lascia turbare dal pensionato.

È solo a partire dal 1996 che sono state istituite le prime protezioni sull’Ile Longue. “Sembrava che le nuove testate nucleari ‘sputassero’ più di quelle vecchie”, ricorda Pierre Gueguen, 77 anni, ex operaio della CGT e sindacalista. “Ci hanno poi dato dei dosimetri e abbiamo avuto un follow-up medico con esami del sangue”.

– “Percorso a ostacoli” –

L’avvocato Cécile Labrunie afferma di difendere una ventina di casi come quello del signor Letty. “Nella stragrande maggioranza dei casi le vittime sono morte e sono i coniugi o i figli a portare avanti il ​​caso. Si tratta di procedure piuttosto macchinose sotto ogni punto di vista”, spiega.

Un sottomarino nell’unità di difesa dell’Île Longue, una base navale sottomarina, a Crozon, vicino a Brest, il 4 luglio 2017 FOTO AFP / STEPHANE MAHE

“I primi hanno avuto molte difficoltà a far riconoscere i loro diritti”, racconta.

Quando, all’inizio degli anni 2000, sono comparsi i primi casi di leucemia, “eravamo molto impotenti: non sapevamo come reagire”, confida il signor Gueguen. “Il numero dei casi era sempre in aumento e si trattava sempre di cose gravi, molto gravi. Ci siamo resi conto che non potevano essere solo tabacco e alcol”, dice.

“Non c’era nessuno che ci aiutasse. I medici non potevano parlare e le persone del sindacato non sapevano nulla”, aggiunge l’ex lavoratore.

Inoltre, poiché le patologie compaiono diversi decenni dopo l’esposizione alle radiazioni, “le persone non riuscivano a stabilire il legame tra il loro cancro e la sfera professionale”, descrive Francis Talec, portavoce del collettivo dei pazienti irradiati ed ex membro della CGT.

«Le vittime sono invisibili per la maggior parte del tempo. Ci sono alcuni che sono malati e non ci contattano mai», dice, perché la procedura per far riconoscere una malattia professionale «è un vero percorso a ostacoli».

La famiglia di un calderaio morto nel 2017 all’età di 63 anni per un tumore al cervello è ancora in giudizio sette anni dopo, il Ministero delle Forze Armate ha presentato ricorso contro la sua condanna di poco più di 100.000 euro di danni “colpa imperdonabile” in quanto datore di lavoro della vittima.

“Non abbiamo bisogno di onori, come i soldati morti nelle operazioni”, osserva Talec. “Ma almeno una piccola riparazione, e forse una considerazione.”

Contattato, il Ministero delle Forze Armate non ha risposto alle domande dell’AFP.

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