Decarbonizzazione dell’economia | Il rame, più ambito dei diamanti

Decarbonizzazione dell’economia | Il rame, più ambito dei diamanti
Decarbonizzazione dell’economia | Il rame, più ambito dei diamanti
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In un momento di transizione energetica, il rame, un tempo un materiale modesto, sta diventando più ambito del diamante o del platino. Il suo prezzo è alle stelle e le miniere del metallo rosso sono oggetto di aspre battaglie in borsa.


Inserito alle 1:12

Aggiornato alle 8:00

La domanda verde ha anche spinto il prezzo del metallo al suo massimo storico questa settimana.

Il colosso australiano BHP, che sta cercando di acquistare il suo rivale Anglo American, non ha nascosto il fatto che sta tenendo d’occhio le miniere di rame britanniche per formare un colosso mondiale del metallo rosso.

Meno appariscente e lontano dal settore del lusso, il rame trae la sua nobiltà dal suo utilizzo per la transizione energetica: cablaggio di pannelli solari, turbine eoliche e soluzioni di stoccaggio dell’energia come batterie per veicoli elettrici…

Questa domanda in forte espansione si aggiunge alla domanda più tradizionale, ad esempio nel settore edile.

E la produzione fatica a tenere il passo. “In un progetto minerario oggi, per produrre 200.000 tonnellate di rame, servono 10 miliardi di dollari, e li otterrete tra 10 anni”, sottolinea Philippe Chalmin, coordinatore principale della guida sulle materie prime Cyclope.

Tra giacimenti in invecchiamento, difficoltà nella scoperta di nuove miniere ed estrazioni sempre più costose, non sorprende che un colosso come BHP preferisca acquistare una società rivale con risorse confermate.

Per Barbara Lambrecht, analista della Commerzbank, “il livello dei prezzi ora nettamente più elevato potrebbe addirittura stimolare la produzione a medio termine”.

Il ministro dell’Energia e delle Miniere del Perù, Rómulo Mucho Mamani, ha dichiarato all’inizio di maggio che il prezzo del rame dovrebbe attirare gli investitori e ripristinare la fiducia nel settore, ha riferito la stampa finanziaria. Il Perù è il secondo paese produttore di rame, dietro al Cile.

Platino opaco e diamanti

Al contrario, BHP chiederebbe ad Anglo American di separarsi dai suoi asset in platino in caso di matrimonio, e la società britannica intende, in ogni caso, fare lo stesso.

A differenza del rame, il platino è minacciato dalla transizione verso le energie verdi. È ampiamente utilizzato nella produzione di convertitori catalitici che aiutano a ridurre le emissioni nocive dei motori a combustione.

Considerata l’elettrificazione del settore automobilistico, negli ultimi tre anni il suo prezzo ha risentito delle previsioni di un futuro calo.

Anglo American, che finora ha resistito alle avances dell’australiano anche se ha accettato di negoziare per un’altra settimana, ha annunciato la settimana scorsa un vero e proprio progetto big bang, scommettendo per il suo futuro sul rame, ma prevedendo la scissione di diverse attività: platino e diamanti.

Ciò significa liberarsi della famosa azienda De Beers.

“Il diamante è piuttosto in crisi”, ha detto Philippe Chalmin all’AFP, di fronte alla concorrenza delle pietre sintetiche.

Il prezzo di un diamante prodotto in laboratorio sarà in genere “dal 60 all’85% inferiore al prezzo di un diamante naturale della stessa dimensione e qualità”, secondo Queensmith, un gioielliere situato a Hatton Garden, il quartiere dei gioielli di Londra.

Senza dimenticare le controversie etiche sui “diamanti insanguinati”, pietre preziose utilizzate per finanziare conflitti in Africa, come in Angola o Sierra Leone, che hanno portato alla creazione del regime di certificazione internazionale noto come “Kimberley”.

De Beers “ha perso la sua forza di un tempo, cioè un quasi monopolio nel marketing”, afferma Philippe Chalmin, soprattutto a causa della concorrenza dei diamanti sintetici.

Risultato: il gruppo ha avuto “un anno “molto piccolo”, il peggiore degli ultimi 25 anni” salvo la pandemia, si legge nel rapporto Ciclope.

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