La metropolitana di Montreal crollerà?

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La domanda posta nel mio titolo è catastrofica e la risposta breve è: no. La metropolitana di Montreal reggerà, almeno nel breve termine.


Inserito alle 1:32

Aggiornato alle 5:00

Ma i guasti aumentano, questo è innegabile. E lo stato di questa gigantesca infrastruttura, nelle sue profondità, lontano dagli occhi degli utenti, si sta deteriorando a grande velocità.

Molto più velocemente di quanto si possa sospettare.

Crepe e deformazioni del cemento, scartamenti delle rotaie, pareti che si staccano dalle gallerie, infiltrazioni: crepe ovunque. Il sistema è vecchio e tutti i mali compaiono contemporaneamente.

I dati e le foto che ho ottenuto, contenuti in un rapporto inviato in aprile al ministro dei Trasporti Geneviève Guilbault, sono spaventosi. La metropolitana resta sicura, insiste la Société de Transport de Montréal (STM), ma tutto ciò potrebbe andare storto senza un grande reinvestimento nella “manutenzione delle risorse”.

Una rete che invecchia

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    IMMAGINE TRATTATA DA UN DOCUMENTO STM

    Esempi di situazioni “critiche”, tra decine

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    IMMAGINE TRATTATA DA UN DOCUMENTO STM

    Esempi di situazioni “critiche”, tra decine

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    IMMAGINE TRATTATA DA UN DOCUMENTO STM

    Esempi di situazioni “critiche”, tra decine

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    IMMAGINE TRATTATA DA UN DOCUMENTO STM

    Esempi di situazioni “critiche”, tra decine

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Apprendiamo che negli ultimi cinque anni il numero di segnalazioni di beni in “condizioni critiche” è più che raddoppiato. Nel 2022 sono stati un centinaio quelli che necessitano di riparazioni urgenti, in un periodo massimo di 12-24 mesi.

Anche i casi “problematici”, che devono essere risolti in due-cinque anni, sono raddoppiati durante questo periodo, arrivando a quasi 300.

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I team STM gestiscono le situazioni più urgenti. Ma intanto si accumulano richieste di riparazione “irrisolte”. Sono passati dagli 83 di cinque anni fa ai 2.757 dell’anno scorso!

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Questo degrado si riflette nelle interruzioni del servizio. Quasi 160 sono state causate da una “rottura” lo scorso anno, senza contare tutte le rotture di origine umana (porte bloccate, risse, disagi, ecc.). È tanto e sta crescendo.

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Ho parlato questa settimana con la direttrice generale della STM, Marie-Claude Léonard. La sua organizzazione sta camminando su una linea molto sottile in questo momento.

Come un funambolo che cerca di mantenere l’equilibrio su un filo.

La STM deve garantire che la metro rimanga sicura, e così è, mi ripete MMe Leonardo. Ma vuole anche avvisare il Quebec – il principale fornitore di fondi per la manutenzione e il funzionamento della rete – che la situazione potrebbe rapidamente diventare insostenibile.

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FOTO MARTIN TREMBLAY, ARCHIVIO LA PRESSE

Marie-Claude Léonard, direttrice generale della STM

È sbagliato dire che la metropolitana gode di buona salute. La metropolitana ha quasi 60 anni, quindi richiede sicuramente investimenti. La nostra preoccupazione è dire che se continuiamo con questo ritmo di investimenti, prima o poi succederà qualcosa…

Marie-Claude Léonard, direttrice generale della STM

Le “cose” sono già quasi accadute, non molto tempo fa.

Nell’aprile 2023, la linea verde è stata chiusa per diverse ore dopo che sono apparse delle crepe nella volta del tunnel della metropolitana tra le stazioni Berri-UQAM e Saint-Laurent. Questa fermata ha creato un certo trambusto, persino caos, per 90.000 utenti.

Leggi “Metro di Montreal: crepe nel tetto costringono la chiusura della linea verde”

La STM ha schierato un esercito di esperti per condurre tutti i tipi di test, prima di riaprire la linea la mattina successiva. Il monitoraggio attento degli impianti si è rivelato efficace.

Il peggio è stato evitato. Questa volta. Ma situazioni come questa – o anche peggiori, come le chiusure a lungo termine – potrebbero ripetersi. È perfino plausibile.

“Il grido dal cuore in tutto questo è che dobbiamo avere una dotazione per la manutenzione delle risorse che soddisfi le esigenze”, afferma il direttore generale.

Forse sarai stanco di sentirne parlare, ma quello che ti racconto oggi ci riporta a una questione centrale: quella del finanziamento dei trasporti pubblici.

Domanda perenne. Serpente dalle molte teste.

Le compagnie di trasporto stanno ancora discutendo con il Quebec per concordare finanziamenti ricorrenti – e sufficienti – per il funzionamento delle reti. Mancano centinaia di milioni e questa prima parte non è stata risolta.

Le somme per il mantenimento delle attività, ad esempio l’ammodernamento dei vecchi treni della metropolitana MR-73, provengono da altre fonti governative. Sono inclusi nel Piano infrastrutturale del Quebec (PQI). E l’ultima, presentata a marzo in concomitanza con il bilancio provinciale, ha deluso l’STM. Una parola debole per riassumere l’ansia attuale.

Infatti, le somme iscritte nell’ultimo PQI non corrispondono più al 41% di quanto era disponibile nel 2013, calcola l’STM. Il deficit di manutenzione patrimoniale ammonta a 6 miliardi di dollari e il tempo stringe.

Più aspettiamo, peggio sarà e più costoso sarà. La STM non sa ancora quali importi le verranno stanziati a breve, medio e lungo termine per alcuni dei suoi programmi di ammodernamento. Lo sfocato è fantastico.

E sì: la STM è ancora alla ricerca di modi per ridurre la sua struttura ad alti costi, ampiamente criticata dal Quebec. Nei bilanci sono stati individuati risparmi ricorrenti di 85 milioni, e l’obiettivo dei 100 milioni rimane, conferma Marie-Claude Léonard.

È un esercizio necessario. Questa dose di autodisciplina di bilancio rafforzerà, a mio avviso, il sostegno dell’STM presso il governo Legault.

Questo venerdì è previsto un incontro tra la ministra Geneviève Guilbault e le città della Grande Montreal per discutere del finanziamento del funzionamento delle reti di trasporto pubblico. Risultato atteso entro poche settimane o mesi.

Per quanto riguarda il mantenimento del patrimonio STM, il Quebec assicura che risponderà, come ha fatto in passato. Rimani sintonizzato.

In ogni caso, dobbiamo sperare che i nostri decisori imparino dagli errori del passato.

Perché se guardiamo allo stato di molte infrastrutture pubbliche – scuole, ospedali, strade, cavalcavia – il sottofinanziamento non ha mai prodotto altro che costi esorbitanti per le riparazioni urgenti dei vasi rotti.

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