Apple accusata di utilizzare “minerali del sangue” dalla Repubblica Democratica del Congo

Apple accusata di utilizzare “minerali del sangue” dalla Repubblica Democratica del Congo
Apple accusata di utilizzare “minerali del sangue” dalla Repubblica Democratica del Congo
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Gli avvocati che rappresentano il governo della Repubblica Democratica del Congo (RDC) hanno dichiarato mercoledì 22 maggio 2024 di avere nuove prove fornite dagli informatori. Secondo loro, Apple potrebbe utilizzare i minerali estratti dalle zone di conflitto del Paese, riferisce l’agenzia Reuters.

In una dichiarazione rilasciata il 22 maggio, gli avvocati hanno spinto Apple a rispondere alle loro domande sulle sue catene di approvvigionamento nella RDC, non avendo ricevuto risposta dopo quattro settimane di attesa. “Il colosso della tecnologia è rimasto in silenzio e non ha risposto alle nostre domande né ha ammesso di averle ricevute”spiega l’azienda nel suo comunicato stampa.

Un silenzio imbarazzato

Agli occhi del gabinetto internazionale, questo silenzio ” può essere considerato […] a testimonianza dell’imbarazzo dell’azienda”. Scrivono nel comunicato stampa che hanno ricevuto ” Istruzioni “ dalla RDC per valutare gli strumenti giuridici consentiti “per stabilire la responsabilità di Apple per i presunti atti”.

Il 22 aprile, gli avvocati della RDC hanno espresso le loro preoccupazioni al CEO di Apple Tim Cook, nonché alle filiali Apple in Francia. Hanno chiesto risposte entro tre settimane. La ditta Amsterdam & Partners LLP ha indagato se il minerale estratto in Congo da aziende e gruppi armati potesse essere stato contrabbandato in Ruanda, Burundi o Uganda.

In un rapporto pubblicato il 25 aprile dalla società, “Blood Minerals – Laundering of 3T Minerals from the DRC by Rwanda and Private Companies”, gli avvocati criticano un “industria complice”. Aziende come Apple e Intel sono descritte come “profittatori” della commercializzazione dei minerali da parte del Ruanda. “La stragrande maggioranza delle grandi aziende tecnologiche, dei produttori di automobili e di aerei commerciali e delle società di difesa hanno catene di fornitura che includono aziende che acquistano minerali che il Ruanda ha riciclato dalla RDC”scrivono gli avvocati. “In altre parole, la catena di approvvigionamento globale è contaminata. »

“Nuove prove” e dipendenti licenziati

Robert Amsterdam, avvocato del gruppo, precisa di avere nuove prove, trasmesse da informatori. “È più che urgente che Apple fornisca risposte reali alle domande molto serie che abbiamo sollevato”ha dichiarato nel comunicato stampa.

Secondo Reutersche ha potuto intervistare Peter Sahlas, persone che avevano lavorato al controllo delle catene di fornitura della Apple in Congo si sono fatte avanti e hanno dichiarato che i loro contratti erano stati revocati, dopo essersi preoccupate della presenza di “minerali del sangue” all’interno delle catene di fornitura del gruppo.

“Stiamo discutendo con queste persone, stiamo valutando le prove che forniscono e ci esprimeremo ulteriormente una volta effettuati questi controlli rigorosi”ha aggiunto Peter Sahlas.

Apple assicura di controllare le sue fonti

In precedenza Apple aveva dichiarato di non approvvigionarsi direttamente di minerali, ma di effettuare da diversi anni audit sui propri fornitori, i cui risultati vengono pubblicati.

Nel suo rapporto dello scorso anno, il gruppo americano aveva dichiarato che tutte le fonderie e le raffinerie identificate nelle sue catene del valore nel 2023 erano state sottoposte a verifiche da parte di terzi. L’obiettivo era determinare se lo stagno, il tantalio, il tungsteno o l’oro utilizzati provenissero da zone di conflitto.

“Al 31 dicembre 2023, non esiste alcuna base ragionevole per concludere che una qualsiasi delle raffinerie o fonderie (di questi metalli) all’interno della nostra catena di approvvigionamento abbia finanziato direttamente o indirettamente gruppi armati all’interno della RDC o dei paesi adiacenti”concludeva il rapporto.

Un contesto di intensificazione dei combattimenti

Dal 22 aprile i combattimenti si sono intensificati nella parte orientale della RDC. Il gruppo ribelle M23, sostenuto dal Ruanda, ha preso il controllo di Rubaya, la città da cui si estrae la maggior parte del coltan della RDC. Un materiale essenziale per la fabbricazione di smartphone e alcuni prodotti elettronici.

La RDC è dilaniata dalla violenza dagli anni ’90, soprattutto nella parte orientale del paese, numerosi gruppi armati, alcuni dei quali sostenuti dal vicino Ruanda, si scontrano per le risorse, le questioni etniche e persino il territorio.

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