STATI UNITI. L’UAW ha perso una battaglia alla Mercedes in Alabama. E dopo?

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La sconfitta è arrivata dopo che il governatore dell’Alabama Kay Ivey e altri leader repubblicani hanno sostenuto che un voto pro-sindacato avrebbe soffocato gli investimenti che hanno trasformato lo stato in un importante produttore di automobili. La battuta d’arresto del sindacato riduce le possibilità di riuscire a organizzare rapidamente i lavoratori di Hyundai e Honda, che hanno anche grandi stabilimenti in Alabama.

Questo voto è stato di importanza nazionale, perché ha permesso di verificare se la UAW poteva basarsi su una serie di recenti vittorie e progressi in uno Stato i cui funzionari eletti si sono mostrati ostili al sindacalismo. Il sindacato ha dichiarato di voler organizzare tra i suoi membri tutte le fabbriche automobilistiche degli Stati Uniti, compresi i lavoratori di aziende come Toyota, Hyundai e Tesla.

Ma la sconfitta nei tre stabilimenti Mercedes quasi certamente rallenterà la campagna del sindacato e probabilmente lo costringerà a fare di più per assicurarsi il sostegno dei lavoratori prima di cercare elezioni in altri stabilimenti automobilistici. I leader sindacali dovranno prendersi il tempo per considerare il modo migliore per contrastare le discussioni e le campagne, così come le operazioni tattiche dei funzionari eletti a livello locale e dei dirigenti aziendali.

“Questa sconfitta è dolorosa”, ha detto il presidente della UAW Shawn Fain nella sede locale del sindacato vicino agli stabilimenti Mercedes di Vance e Woodstock, in Alabama. In effetti, “la maggior parte di noi ha perso le elezioni nella propria vita. Impariamo da questo. Continueremo ad andare avanti ed è ciò che intendiamo fare. »

Secondo il National Labour Relations Board, che ha supervisionato le elezioni, i lavoratori della Mercedes hanno votato contro la loro rappresentanza sindacale con una percentuale del 56% contro il 44%. Sono state espresse quasi 4.700 schede, che rappresentano un’ampia maggioranza dei 5.075 dipendenti aventi diritto di voto.

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I dirigenti dell’industria automobilistica e i funzionari eletti conservatori studieranno probabilmente da vicino il voto della Mercedes per determinare i migliori approcci per contrastare l’UAW e altri sindacati nelle elezioni future e per scoraggiare in primo luogo le campagne sindacali.

“I lavoratori di Vance hanno parlato e hanno parlato chiaramente! » ha detto Kay Ivey in un comunicato. “L’Alabama non è il Michigan [Etat où l’UAW est présent dans diverses usines], e non siamo la sede dell’UAW. » [1]

Il Sud è diventato un importante campo di battaglia. Stati come Georgia, Carolina del Sud e Tennessee attirano gran parte dei miliardi di dollari che case automobilistiche e fornitori investono in fabbriche di veicoli elettrici e batterie. La UAW vuole rappresentare i lavoratori di queste fabbriche.

Mercedes produce SUV a Vance e batterie per veicoli elettrici a Woodstock. Le votazioni si sono svolte tutta la settimana [du 13 au 17 mai] in entrambi gli stabilimenti.

“Ringraziamo tutti i membri del team che hanno posto domande, partecipato alle discussioni e alla fine hanno fatto sentire la propria voce su questo importante argomento”, ha affermato la società in una nota venerdì.

In una campagna in gran parte basata sul passaparola, gli attivisti sindacali hanno sostenuto che oltre a migliori retribuzioni e benefici, l’UAW proteggerebbe i lavoratori della Mercedes dai cambi di turno e dai lunghi orari di lavoro, compresi i fine settimana.

“Se non costruissimo queste auto, non saresti in grado di mettere così tanto in tasca”, ha detto Kay Finklea, rivolgendosi alla direzione. Lavora nel controllo qualità della Mercedes e ha condotto una campagna per il sindacato. “Quindi trattaci con dignità, trattaci con rispetto e pagaci. »

Ma i sindacalisti hanno riconosciuto che molti lavoratori insoddisfatti delle condizioni di lavoro alla Mercedes erano anche riluttanti ad aderire al sindacato, influenzati dalle minacce di dirigenti e politici dell’azienda secondo cui l’adesione avrebbe comportato quote sindacali elevate e una perdita di controllo sul loro lavoro.

La Mercedes ha lavorato per contrastare il sindacato. Il mese scorso, in un evidente tentativo di rispondere alle lamentele dei dipendenti, la società ha rimescolato il management locale nominando Federico Kochlowski amministratore delegato dell’unità statunitense della società tedesca.

Federico Kochlowski, che ha lavorato alla Mercedes per circa 20 anni in diverse posizioni di gestione della produzione in Cina, Messico e Stati Uniti, ha riconosciuto l’esistenza di problemi negli stabilimenti dell’Alabama e ha promesso di apportare miglioramenti. “Capisco che molte cose non stanno andando bene”, ha detto in un video pubblicato online dalla Mercedes. ” Mi dia una possibilità. »

Bart Moore, che lavora nella movimentazione dei materiali alla Mercedes e consegna i pezzi alla catena di montaggio, ha detto che spera che Federico Kochlowski mantenga le sue promesse. “Vedremo cosa inventerà.” Non lo sapremo mai. »

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L’UAW ha presentato sei denunce per pratiche di lavoro sleali contro Mercedes presso l’NLRB, sostenendo che la società ha intrapreso azioni disciplinari contro i dipendenti che hanno discusso di sindacalizzazione sul posto di lavoro, che ha impedito ai sindacalisti di distribuire fogli informativi sindacali, che ha monitorato i lavoratori e licenziato coloro che sostenevano il sindacato. .

“Questa azienda, come la maggior parte delle altre, ha operato seguendo lo stesso schema: incitare alla paura, lanciare minacce e impegnarsi nell’intimidazione”, ha detto Shawn Fain venerdì (17 maggio).

La Mercedes nega queste accuse.

I tentativi passati della UAW di rappresentare i lavoratori della Mercedes e di altre case automobilistiche [Hyundai en 2016] al Sud hanno fallito. Ma la UAW è più forte di quanto non sia stata da anni, avendo vinto un voto per la sindacalizzazione il mese scorso in uno stabilimento Volkswagen nel Tennessee, dove aveva perso due elezioni precedenti. Lo scorso anno il sindacato ha anche ottenuto importanti aumenti salariali per i lavoratori di Ford Motor, General Motors e Stellantis, la società madre di Chrysler, Jeep e Ram.

La campagna della Mercedes contro il sindacato “ha avuto molto più effetto di quanto ci aspettassimo”, ha detto Robert Lett, che lavora presso lo stabilimento di batterie di Woodstock e ha condotto una campagna per il sindacato. Ma ha detto che il sindacato ci riproverà. Secondo Robert Lett, “la sconfitta non cambia nulla nella nostra determinazione. La determinazione è lì per un cambiamento. » (Articolo pubblicato sul New York Times il 17 maggio 2024; traduzione di A l’Encontre)


[1] Lauren Kaori Gurley, sul Washington Post del 17 maggio, sottolinea la dimensione politica di questa sconfitta: “Il voto contro il sindacato segna anche un duro colpo per il presidente Biden, che ha gareggiato con l’ex presidente Donald Trump per ottenere i voti dei lavoratori dell’auto, ma con punti di vista molto diversi. Donald Trump ha criticato i leader sindacali, mentre Joe Biden quest’anno ha ottenuto il sostegno dell’UAW e l’anno scorso ha partecipato a uno dei suoi picchetti nel Michigan. La sconfitta segna la prima battuta d’arresto significativa per la UAW dall’elezione di Shawn Fain, il suo fiammeggiante nuovo presidente, che è emerso sotto i riflettori nazionali nell’ultimo anno seguendo il suo coraggioso programma volto a ricostruire il movimento sindacale americano e a rimodellare l’immagine del suo paese. europea, offuscata dagli scandali di corruzione. » (ndr.)

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