un francese tra i “turisti” spaziali

un francese tra i “turisti” spaziali
un francese tra i “turisti” spaziali
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Questa domenica, 19 maggio, insieme ad altri cinque passeggeri, il francese Sylvain Chiron volerà a bordo di un razzo della compagnia Blue Origin, di proprietà del miliardario Jeff Bezos, per una quindicina di minuti nello spazio. Grazie al suo razzo riutilizzabile New Shepard, Blue Origin offre voli turistici regolari ogni tre mesi circa. Questo nuovo viaggio porterà a 37 il numero dei non-astronauti che hanno oltrepassato l’atmosfera della società americana, da luglio 2021. Una galleria di viaggiatori che comprende alcuni ospiti per la buona causa ma soprattutto milionari pronti a pagare un caro prezzo per soddisfare il loro desiderio di includere il proprio nome nella breve lista degli esseri umani che hanno raggiunto lo spazio.

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Grazie alle colossali risorse stanziate da Blue Origin, SpaceX e Virgin Galactic nello sviluppo dei loro dispositivi, i voli turistici sono in aumento. Ma intraprendere la conquista dello spazio resta ovviamente un’attività molto elitaria.

Un primo passeggero francese

Sylvain Chiron è nato nelle Alpi Savoiarde, a Chambéry. Nel 1999 crea il birrificio Mont-Blanc, che diventerà uno dei più grandi birrifici artigianali di Francia, con quasi 30 milioni di euro di fatturato nel 2022. Appassionato di sci e di spazio, decide di compilare il modulo di registrazione sul Blue Origin e acquista il suo biglietto, il cui prezzo d’ingresso non è reso pubblico ma è stimato in centinaia di migliaia di euro. Altri due di questi astronauti di un giorno, gli americani Mason Angel e Kenneth L. Hess, sono anche imprenditori. Il primo è a capo di un fondo di venture capital a sostegno delle imprese, mentre il secondo è un ingegnere informatico, si legge sul sito Blue Origin. Anche l’aviatore Gopi Thotakura farà parte del volo.

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L’unica donna del gruppo, Carol Schaller, è una contabile in pensione. Dopo che il suo medico le disse che probabilmente sarebbe diventata cieca, visitò più di 25 paesi. L’ultimo passeggero, Ed Dwight, fu il primo candidato astronauta nero ad essere selezionato nel 1961 dal presidente John Fitzgerald Kennedy per partecipare a un programma di addestramento al volo dell’aeronautica militare, la porta d’accesso alla NASA. Tuttavia, l’agenzia federale non lo trattenne e successivamente divenne un rinomato scultore. All’età di 90 anni si prepara finalmente ad andare nello spazio. È l’unico dell’equipaggio a non essersi pagato personalmente il biglietto, grazie al sostegno dell’associazione Space for Humanity.

Tra i 250.000 e i 55 milioni di dollari per un biglietto

Anche Hayley Arceneaux, un’assistente medica sopravvissuta al cancro alle ossa, ha preso parte gratuitamente a un volo nello spazio. Nel 2021 è stata selezionata per far parte dell’equipaggio della nave Crew Dragon di SpaceX, tra i dipendenti dell’ospedale dove lavorava. A 29 anni è diventata la più giovane americana a raggiungere lo spazio. Un’eccezione nel turismo riservata ai più fortunati, perché volare nello spazio il più delle volte richiede risorse molto ingenti. Andare a gravità zero costa tra i 250.000 e i 55 milioni di dollari (tra i 230.000 e i 53 milioni di euro), a seconda degli operatori e dell’esperienza offerta.

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Negli ultimi anni i biglietti più economici sul mercato sono stati venduti da Virgin Galactic per una cifra che varia dai 230.000 ai 430.000 euro. Delle 800 persone che avevano poi prenotato i biglietti, con la compagnia del miliardario Richard Branson, 14 andarono nello spazio. I voli proposti sono veloci e raggiungono la linea Karman, l’inizio dello spazio, a quota 100 km, prima di scendere. In confronto, i biglietti Blue Origin, per la stessa esperienza, costano ancora diversi milioni di euro. L’azienda vorrebbe eventualmente offrire viaggi spaziali al prezzo di 230.000 euro.

Il progetto DearMoon, simbolo dell’eccesso

Nel 2018 SpaceX ha ricevuto senza dubbio l’ordine più ambizioso per un progetto turistico nello spazio: il progetto DearMoon, dal miliardario giapponese Yusaku Maezawa. Il posto dove volare a bordo della nave Crew Dragon di SpaceX è il più costoso, poiché la compagnia del miliardario Elon Musk promette diversi giorni nello spazio. La compagnia ha finora effettuato due voli turistici, nel settembre 2021 e nell’aprile 2022.

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Quest’ultimo desidera realizzare un volo di sei giorni attorno alla Luna con altri otto artisti provenienti da tutto il mondo, affinché possano trarre ispirazione da questo viaggio spaziale. Il prezzo non è stato reso noto, ma si prevede che raggiungerà le centinaia di milioni di dollari. Non è stata fissata alcuna nuova data per questo volo, originariamente previsto per il 2023.

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