Il microbiota fecale contro il cancro

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I ricercatori del CHUM stanno avviando uno studio sull’utilizzo del microbiota fecale per aumentare l’efficacia dell’immunoterapia antitumorale. Il trattamento del melanoma potrebbe essere migliorato del 20%.


Pubblicato alle 1:20

Aggiornato alle 6:00

Qual è lo studio annunciato mercoledì?

“Stiamo lanciando uno studio randomizzato su quasi 130 pazienti con melanoma avanzato in tutto il Canada”, risponde Arielle Elkrief, oncologa del Centro di ricerca CHUM.

I pazienti riceveranno il microbiota fecale, i batteri contenuti nelle feci, da donatori sani sotto forma di pillola. I risultati preliminari mostrano che il microbiota fecale migliora del 20% l’efficacia dell’immunoterapia antitumorale in questi pazienti.

L’immunoterapia oncologica stimola alcuni componenti del sistema immunitario umano per consentirgli di combattere meglio il cancro.

È sicuro ingerire il microbiota fecale di un’altra persona?

I campioni saranno testati per una varietà di agenti patogeni, incluso quello che causa il Covid-19, afferma il DD Elkrief.

Le pillole sul microbiota fecale saranno prodotte presso la Western University in Ontario, che effettuerà anche i test sugli agenti patogeni.

Questa strategia è chiamata anche “trapianto fecale”, anche se il paziente ingerisce la pillola. Il microbiota fecale del donatore colonizza il tratto digestivo del paziente.

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FOTO FORNITA DALL’AMICO

Il dD Arielle Elkrief e il DR Bertrand Routy, oncologi del Centro di ricerca CHUM

Come può il microbiota fecale combattere il cancro?

Non lo sappiamo esattamente. “Questa è una delle domande a cui vogliamo rispondere con questo studio”, afferma Bertrand Routy, anche lui del CHUM. Ma il microbiota ha un ruolo importante nel sistema immunitario, che è la prima linea di difesa contro il cancro.

Nel 2023 sulla rivista Medicina della natura, i due ricercatori hanno dimostrato che in 20 pazienti il ​​trapianto fecale ha aumentato del 20% l’efficacia dell’immunoterapia per il melanoma avanzato. E un mese fa, in una conferenza dell’American Association for Cancer Research (AACR), hanno confermato questi risultati “straordinari” in altri 20 pazienti con melanoma e 20 pazienti con cancro ai polmoni.

Esistono altri studi sull’utilizzo oncologico del microbiota fecale?

Il CHUM è il centro più importante al mondo per la ricerca oncologica sul microbiota fecale, secondo il Dott.R Routine.

“Ci sono alcuni piccoli studi sul microbiota fecale nella radioterapia oncologica, in particolare per la diarrea post-radioterapia. Esistono anche studi sull’utilizzo del microbiota fecale per i trapianti allogenici [greffes de cellules saines, notamment pour la leucémie]. Ma il settore più caldo è quello dell’immunoterapia. Ci sono tre studi simili in corso in Francia e negli Stati Uniti, ma il nostro è il più grande. »

Quando sarà completato lo studio?

Il reclutamento si svolgerà nell’arco di tre anni ed i primi risultati saranno noti dopo tale periodo. I pazienti verranno seguiti per due anni dopo il trattamento immunoterapico con microbiota fecale.

L’attuale studio è finanziato in particolare dalla Canadian Cancer Society e dalla Weston Family Foundation.

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FOTO FORNITA DAL LAWSON HEALTH RESEARCH INSTITUTE

Raccolta tramite pipetta di un impasto fecale centrifugato

Perché questo studio sul melanoma piuttosto che sul cancro del polmone, dato che i risultati sono ugualmente buoni per questi due tumori?

Per il melanoma si usa molto di più l’immunoterapia – spiega DR Routine. Ma sono in corso trattative per uno studio clinico simile per il cancro ai polmoni.

“L’immunoterapia è stata approvata prima per il melanoma, poi successivamente per il cancro ai polmoni”, afferma il Dott.R Routine. Ci sono gruppi negli Stati Uniti che lo usano per i tumori dei reni e della testa e del collo”.

Quali altri aspetti del microbiota fecale devono ancora essere chiariti?

Lo studio appena avviato determinerà se è necessario abbinare donatori e pazienti. “Al momento non comprendiamo veramente l’importanza della compatibilità donatore-paziente. Nel nostro primo articolo, i risultati erano migliori quando il microbiota del paziente diventava simile a quello del donatore. Vogliamo identificare quali batteri sono importanti in questo cambiamento. »

Non è chiaro se la compatibilità sia importante. Forse un giorno raccoglieremo il microbiota fecale dei donatori, come facciamo con il sangue. “Pensiamo che ci sia bisogno di compatibilità, ma questo resta da dimostrare. »

Un altro progresso sarebbe determinare quale tipo di microbiota è necessario per il successo dell’immunoterapia oncologica. “Forse in futuro, per nuove diagnosi di cancro, non faremo solo una biopsia e una PET [tomographie par émission de positrons]ma anche un sequenziamento del microbiota del paziente”, afferma il DD Elkrief.

Saperne di più

  • 89%
    Tasso di sopravvivenza a cinque anni per il melanoma in Canada

    Fonte: Società canadese contro il cancro

    50%
    Tassi di sopravvivenza a cinque anni per il melanoma di stadio 4 (avanzato) in Canada

    Fonte: Società canadese contro il cancro

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