I giovani alle prese con la trasformazione del mercato del lavoro

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Tratto dal mio CSQ di questa settimana.

Durante l’ultimo Youth Network della Centrale des syndicats du Québec (CSQ), il 4 maggio, Maria Eugenia Longo, co-titolare della Cattedra Quebec Youth Research Network, e Mircea Vultur, professore ordinario dell’INRS, responsabile del Dipartimento di Lavoro e Professionalità asse di integrazione dell’Osservatorio Gioventù e Società, ha presentato una conferenza sulle dinamiche dell’occupazione giovanile in Quebec. Fare luce sulle sfide e sulle opportunità che segneranno il futuro dei giovani.

Meno, meno pagati

Una statistica ha suscitato reazione: la popolazione giovane (15-34 anni) del Quebec è diminuita, passando dal 35,3% nel 1986 a solo il 23% nel 2021. Allo stesso tempo, la diversità culturale aumenta, con una forte rappresentanza di immigrati in questa fascia di età. Questi ultimi sono anche molto più numerosi (42%) rispetto alla popolazione autoctona (23%) in possesso di un titolo universitario.

Sebbene l’attività giovanile e il tasso di occupazione siano aumentati dal 1976, raggiungendo rispettivamente l’80,9% e il 76,2% nel 2023, i giovani rimangono concentrati nei lavori meno retribuiti. Nel 2023, il 56% dei giovani di età compresa tra 15 e 34 anni guadagnava meno di 25 dollari l’ora.

Giovani altamente istruiti ma scarsamente occupati

I giovani del Quebec sono sempre più istruiti, con un notevole aumento di laureati dal 2001, in particolare tra le giovani donne, che sono passate dal 37% di loro con un dottorato nel 2001 al 56% nel 2021! Nonostante ciò, l’integrazione nel mercato del lavoro resta una sfida, particolarmente accentuata dagli effetti della pandemia, che ha visto un drammatico calo dell’occupazione giovanile nel 2020.

La carenza di manodopera in Quebec riflette una mancata corrispondenza tra le competenze dei giovani e le esigenze del mercato. Nonostante una popolazione giovane sempre più qualificata, più della metà dei posti vacanti richiede un basso livello di istruzione. Sono anche i giovani con un livello di istruzione inferiore (con e senza diploma di scuola secondaria) ad aver registrato il maggiore aumento relativo del tasso di occupazione.

Altro elemento che illustra la situazione: a partire dal 2016 si osserva un aumento più marcato del tasso di occupazione dei giovani dai 15 ai 19 anni (dal 42,1% nel 2016 al 54,2% nel 2023) rispetto alle altre fasce di età il cui tasso di occupazione è rimasto piuttosto stabile.

La carenza di manodopera non è colpa dei giovani

Nonostante l’aumento del tasso di occupazione (dei giovani e in generale), il numero e il tasso di posti vacanti sono aumentati in Quebec dal 2015 al 2023. Uno dei problemi è che i settori con posti vacanti presentano anche condizioni di lavoro meno attraenti e stipendi.

Debito e pressioni finanziarie

Anche il debito giovanile rimane un problema evidente. Molti entrano nell’età adulta con debiti considerevoli, compromettendo la loro capacità di investire nel futuro. Nel 2016, quasi l’80% delle famiglie guidate da giovani di età pari o inferiore a 34 anni erano indebitate, una cifra che probabilmente è aumentata con l’aumento del costo della vita.

Sorprendentemente, il principale motore del debito giovanile non è il debito degli studenti (28,6% del debito), ma piuttosto il debito dei consumatori (50,6% del debito). Se a ciò si aggiunge la crisi immobiliare (il 77% degli studenti universitari sono affittuari) si ottiene un pericoloso cocktail di fatture che sta minando la salute finanziaria dei nostri giovani.

Cambio di mentalità

Il rapporto con il lavoro dei 18-34enni è molto diverso da quello dei loro antenati. Che si tratti dell’importanza del lavoro nella loro vita o del significato che otteniamo dal lavoro, sempre più giovani mettono il lavoro e la vita professionale all’ultimo posto nella loro sfera di vita, molto indietro rispetto alla vita di coppia e familiare.

Stiamo assistendo ad un grande cambiamento di mentalità. I giovani sono fortemente alla ricerca di un equilibrio tra vita professionale e vita privata. Non vedono più il lavoro come un dovere morale e non accettano più un lavoro qualunque e a qualunque condizione. I datori di lavoro trarrebbero vantaggio dal concentrarsi sulla qualità del loro ambiente (interazioni sociali, autonomia, spazio di iniziativa, realizzazione personale e utilità sociale, tra gli altri) per attrarli e trattenerli.

Necessità di una politica adattata

Con la crescente importanza dell’economia digitale (automazione, intelligenza artificiale, sostenibilità dei posti di lavoro, ecc.), così come l’emergere di sempre più posti di lavoro nell’economia sociale o nell’economia verde, è necessario, dicono i ricercatori, integrare le politiche pubbliche e mettere in atto un quadro normativo più solido per sostenere i giovani lavoratori, in particolare attraverso misure mirate che tengano conto della diversità dei background e delle esigenze specifiche dei giovani di età compresa tra i 18 e i 34 anni.

I giovani si trovano ad affrontare un mercato del lavoro in rapida evoluzione, dove le sfide abbondano, ma dove ci sono anche opportunità per ridefinire gli standard lavorativi per una generazione in cerca di significato e impegno. Il modo in cui rispondiamo a queste sfide determinerà non solo il futuro economico dei giovani, ma anche le dinamiche sociali complessive dei decenni a venire.

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