In Nigeria, un anno dopo le elezioni presidenziali, il costo della vita è esploso

In Nigeria, un anno dopo le elezioni presidenziali, il costo della vita è esploso
In Nigeria, un anno dopo le elezioni presidenziali, il costo della vita è esploso
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È mezzogiorno e gli animi si stanno scaldando. In questo distributore di benzina nel quartiere Obalende di Lagos, decine di auto e altrettanti pedoni con taniche cercano, tra un frastuono di clacson e voci forti, di fare rifornimento di carburante. Da un’estremità all’altra della lastra di cemento veniva tirata una corda sottile, in modo da dissuadere – senza molto successo – l’afflusso di clienti, questo martedì 30 aprile.

Da tre giorni si formano, ancora una volta, lunghe code in tutta la Nigeria. Nella capitale economica del colosso africano (220 milioni di abitanti, la popolazione più numerosa del continente), intasano le strade per centinaia di metri, aggravando gli ingorghi. I più testardi, riferisce l’agenzia AP, dormono in macchina, sperando che la mattina presto sia loro favorevole.

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“È terribile, non è vero? apostrofa con un grande sorriso “Tike” (preferisce dare solo il suo soprannome), 33 anni. Finché non avrò carburante, non potrò tornare al lavoro. » L’autista del minibus è lì da 5 ore. “Quello che sentiamo è che forse annunceranno un nuovo aumento”, si giustifica. Se le autorità hanno parlato piuttosto di un problema di approvvigionamento, la fretta testimonia la febbrilità dei consumatori riguardo ai carburanti. Alla fine di maggio 2023, al momento del suo insediamento, il nuovo presidente del paese petrolifero, Bola Tinubu, ha annunciato la fine dei sussidi, portando a un aumento di tre volte del prezzo alla pompa.

“Non è facile, ci sono troppi problemi” afferma Samuel, che non ha voluto rivelare il suo nome, un venditore di 21 anni venuto al mercato per provare a riempire una vecchia tanica gialla di gasolio per alimentare il suo generatore, in un paese dove le interruzioni di corrente sono quotidiane. “Ma non abbiamo scelta, lui continua. Ogni giorno, ogni giorno, ci proviamo [de gagner notre vie]. » Lagos, una megalopoli di 20 milioni di abitanti, violentemente disuguale, ma anche vibrante ed eminentemente intraprendente, ha un motto informale: Niente cibo per i pigri » (“niente cibo per i pigri”).

Debolezza di Naira

Nell’ultimo anno, la proverbiale resilienza dei nigeriani è stata messa a dura prova dall’esplosione del costo della vita. Al di là dei carburanti, è aumentato tutto, dal riso alle automobili. La Toyota Corolla di seconda mano, apprezzatissima a Lagos perché economica ed economica, è passata da circa 3 milioni a 6 milioni di naira (da 2.000 a 4.000 euro).

“Stiamo vivendo un aumento molto marcato dell’inflazione, al livello più alto osservato in ventotto anni, cioè dal 1996. Attualmente parliamo di oltre il 30%” spiega Bismarck Rewane, un famoso economista e frequentatore televisivo.

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Al di là dei recenti shock globali, evidenzia tre principali cause del fenomeno. In primo luogo, la debolezza della naira, che ha perso il 60% del suo valore rispetto al dollaro, dopo una profonda riforma e due svalutazioni, a lungo attese dopo anni di mantenimento artificiale del tasso sotto Muhammadu Buhari, il precedente presidente, dal 2015 al 2023.

Poi, un aumento significativo dell’offerta di moneta, deciso da Buhari. Infine, l’impatto del prezzo del carburante su quello di tutti i beni. “Prendi il pane, suggerisce il signor Rewane. La farina è importata, è passata da 300 a 1.000 naira al chilo. Aggiungete a ciò lo zucchero, il burro, il lievito… Per cuocere questo impasto si usa un generatore, a causa dei tagli. Tuttavia, il prezzo del gasolio è triplicato e rappresenta il 25% del costo di una pagnotta. Tutto ciò si riflette immediatamente sui prezzi. »

Crescita lenta

Le conseguenze di questa inflazione multidimensionale sono aggravate dalle debolezze strutturali dell’economia nigeriana, “un po’ come il Covid-19, per quanto riguarda i pazienti con comorbilità”, illustra Bismarck Rewane. Oltre alla corruzione, che sottrae risorse preziose, secondo l’economista la Nigeria deve affrontare un problema di entrate: le entrate fiscali non solo sono tra le più basse al mondo (10% del prodotto interno lordo, Pil), ma provengono quasi esclusivamente da la manna petrolifera, attualmente in difficoltà.

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Inoltre, a causa della mancanza di investimenti, la crescita del Pil è di fatto lenta: attorno al 3%, è generalmente pari a quella della popolazione. Secondo il Fondo monetario internazionale, nel 2024 la Nigeria sarà classificata come la quarta economia più grande dell’Africa (253 miliardi di dollari, ovvero circa 236 miliardi di euro, in PIL). Era al primo posto due anni fa.

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Raggiungere

Di fronte a difficoltà operative, negli ultimi mesi le aziende straniere hanno lasciato il Paese (Procter & Gamble) o hanno chiuso temporaneamente le fabbriche (Heineken). “Chi guarda le statistiche della Nigeria si emoziona a priori: un mercato enorme, un Paese potenzialmente ricco. Ma ci vuole poco tempo per rendersi conto degli svantaggi,” analizza John Adeleke del World Trade Center Lagos, un’organizzazione di consulenza per gli investitori. Questo calo della produzione locale, a suo avviso, rafforzerà ulteriormente le importazioni, in un’economia strutturalmente priva di dollari.

Impatto sociale

Soprattutto, l’impatto sociale di questa situazione è immenso, in un paese dove, secondo i dati ufficiali, il 63% della popolazione è povera. I residenti di Kano, la grande città del nord, hanno raccontato all’AFP di essere stati costretti a saltare i pasti, rinunciare a carne, uova, latte o mangiare riso di scarsa qualità solitamente riservato al pesce. Lì ha parlato l’influente emiro tradizionale, Aminu Ado Bayero ” carestia “. Ad Abuja, la capitale politica, all’inizio di marzo centinaia di persone hanno saccheggiato un deposito di cibo.

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A Lagos, l’economista Adetilewa Adebajo sottolinea che molti sopravvivono grazie a sistemi di ridistribuzione informale e a organizzazioni caritative e religiose. Ma alla domanda se la società sia prossima a un punto di rottura, ha risposto che esso è stato raggiunto nei territori remoti ma densamente popolati del nord-ovest del paese, dove intere zone sono finite sotto il controllo di bande armate (una destabilizzazione dello Stato che aggiunge a quello di Boko Haram, nel nord-est della Nigeria).

Un circolo vizioso, ritiene il direttore del gestore patrimoniale CFG Advisory: “I contadini non possono più coltivare la loro terra lì. Questa perdita di produzione alimentare alimenta ulteriormente l’inflazione. »

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L’esperto li castiga “anni perduti” sotto il mandato di Buhari e le scelte interventiste “dannoso”ma si dice ottimista sul fatto che le attuali dolorose riforme daranno i loro frutti. “Ci vorrà tempo, forse un altro anno” Aggiunge. Un’opinione sorprendentemente condivisa da alcuni, fino all’altro estremo della scala sociale.

A Tarkwa Bay, una delle poche spiagge rimaste in questa megalopoli al confine con l’Atlantico, Jonah (che ha voluto rimanere anonimo) vende noci di cocco ai visitatori domenicali. Dall’alto dei suoi 19 anni, lo afferma “Il ritiro dei sussidi è un’opportunità per il Paese”. “Credo nell’attuale presidente, credo che possa rendere la Nigeria un posto migliore in cui vivere. Speriamo solo che le cose migliorino rapidamente” aggiunge chi usa i suoi guadagni per seguire corsi di informatica online.

Marion Douet (Lagos (Nigeria), inviato speciale)

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