Raccolta fondi tecnologica: il Marocco, al 5° posto in Africa, potrà finalmente entrare nella storica “Big Four”?

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Il Marocco ha fatto un grande passo avanti in termini di raccolta fondi per startup tech nella classifica Partech 2023 che rappresenta un punto di riferimento, riuscendo a piazzarsi nell’anticamera delle storiche “Big Four” che sono Sud Africa, Nigeria, Egitto e Kenya. Arrivando quinto, può il Regno spezzare la supremazia di questo? Quartetto tecnologico africano?

Sud Africa, Nigeria, Egitto e Kenya rimarranno ancora le principali destinazioni degli investimenti in Africa nel 2023, catturando il 79% dei finanziamenti. Il Sudafrica è emerso come leader nel panorama africano del finanziamento tecnologico assicurandosi 549 milioni di dollari di capitale proprio, nonostante un calo del 34% su base annua. La Nigeria, seconda e dopo aver perso il primo posto, ha visto un calo significativo del 59% degli investimenti totali, raggiungendo i 469 milioni di dollari nel 2023, ma è rimasta al vertice per numero di operazioni effettuate su questa tipologia di finanziamenti.

L’Egitto, con 433 milioni di dollari, ha subito l’impatto maggiore tra i primi quattro paesi, con un calo del 58% nel numero di transazioni di finanziamento azionario, pari a 60 transazioni all’anno. Il Kenya, da parte sua, ha incassato 335 milioni di dollari. “Questo quartetto è in testa da anni per tre ragioni. Per quanto riguarda la Nigeria e l’Egitto, beneficiano delle dimensioni del loro mercato. Hanno infatti mercati di oltre 100 milioni di abitanti. Oltre a beneficiare delle dimensioni del loro mercato, questi due paesi sono (rispetto ad altri paesi) in ritardo in alcuni settori, come i bassi tassi bancari, la sanità e persino l’energia.

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Ciò apre enormi opportunità per startup e fondi di investimento. Per quanto riguarda il Sudafrica e il Kenya, operano su mercati regionali ben integrati: il primo attraverso il suo entroterra storico e il secondo attraverso il mercato dell’Africa orientale. La seconda ragione è che queste Big Four hanno una legislazione e una cultura anglosassone a differenza dei paesi francofoni dove leggi e circolari richiedono già tempo per essere emanate. La terza ragione è che questi paesi hanno anche una diaspora nei paesi di lingua inglese, in particolare negli Stati Uniti e in Inghilterra, che stabiliscono collegamenti tra grandi investitori e startup stabilite nel loro paese d’origine”, spiega Omar El Hyani, Direttore degli Investimenti del MITC Capital (Maroc Numeric Fund), che ha effettuato diversi investimenti in startup tecnologiche marocchine operanti nel Fintech, EdTech, RegTech e Intelligenza Artificiale.

Ma a parte il gruppo di punta che da diversi anni fa da apripista nella raccolta fondi per le startup tecnologiche, Marocco e Ghana sono gli unici altri Paesi a superare la soglia dei 50 milioni di dollari di finanziamenti azionari. Salendo dal 15° al 5° posto a livello africano per raccolta fondi per startup tech, il Regno, che ha incassato 93 milioni di dollari, non è mai stato nell’anticamera di queste storiche “Big Four”. Tuttavia, il Marocco può far parte delle “Big Four” africane? “L’anno scorso il Marocco ha recuperato molto terreno rispetto a questi paesi. Tra i 93 milioni di dollari raccolti dalle startup tecnologiche marocchine rientrano sicuramente i 62 milioni di dollari raccolti da Cash Plus, ma anche senza questa operazione il Marocco rimarrebbe nella Top 10, cosa che non è mai avvenuta. Fino ad allora, il miglior posto nel Regno è il 13° posto in questa classifica del Partech”, si rallegra Omar El Hyani.

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Ma per il direttore degli investimenti del MITC Capital (Maroc Numeric Fund), “sarà complicato per il Marocco entrare nella storica Big Four” africana in termini di raccolta fondi tecnologica. “I criteri di investimento dei fondi capaci di investire centinaia di milioni di dollari, peraltro spesso stranieri, non sono favorevoli alle nostre startup. Non solo il mercato marocchino è piccolo, ma non può nemmeno fare affidamento sul mercato UMA. Inoltre, abbiamo un’economia relativamente conservatrice. I settori sono bloccati. Il mercato finanziario, ad esempio, resta dominato dalle banche, con un regolatore molto conservatore che non lascia spazio a nuovi outsider innovativi. Ma nel continente è il fintech ad attrarre la maggior parte dei fondi”, sostiene Omar El Hyani.

Nonostante tutto, dal 2018 sono state avviate molte iniziative che hanno permesso all’ecosistema delle startup marocchine di fare progressi, secondo il Direttore degli Investimenti di MITC Capital. “Lo Stato porta avanti sempre più iniziative per finanziare le startup innovative. Il programma Innov Invest di TAMWILCOM è un successo e altri programmi pubblici come il fondo Mohammed VI dovrebbero fornire finanziamenti ancora maggiori. Sono molte le sfide da superare per il Marocco prima di entrare nella storica “Big Four” ma questa sarà la nostra sfida per i prossimi 5 anni”, conclude Omar El Hyani.

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