Supportata dai veterani di Airbus, la tedesca Lilium vuole aprire una fabbrica in Francia

Supportata dai veterani di Airbus, la tedesca Lilium vuole aprire una fabbrica in Francia
Supportata dai veterani di Airbus, la tedesca Lilium vuole aprire una fabbrica in Francia
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È nella sua sede, a Wessling, nella periferia sud di Monaco, che Lilium sta potenziando la sua capacità industriale. “Abbiamo appena iniziato la produzione e i nostri fornitori stanno iniziando a produrre partiassicura L’Usine Nouvelle Yves Yemsi, direttore delle operazioni ed ex Airbus. La nostra catena di fornitura è stata definita al 97% e l’assemblaggio delle batterie nel nostro sito è appena iniziato.» Tra i subappaltatori di questo aereo completamente elettrico alimentato a batterie, diversi francesi, come i colossi Saint-Gobain (vetri) e Michelin (pneumatici), ma anche attori più piccoli come Expliseat (sedili) ed Enersens (isolanti).

Tra le opzioni per i siti di produzione, la Francia occupa un posto di primo piano

Obiettivo dichiarato per questa start-up che conta ormai quasi mille dipendenti: assemblare circa 100 aerei all’anno a partire dal 2027, corrispondenti alle capacità dello stabilimento di Monaco. Ma i manager di Lilium guardano già più avanti, contando dopo il 2030 su migliaia di macchine consegnate ogni anno. “Ma per aumentare i volumi di produzione dovranno poi essere disponibili uno o più siti.precisa Yves Yemsi. Immaginiamo di poter costruire siti il ​​più vicino possibile ai nostri mercati, in Europa, Stati Uniti, Medio Oriente e Asia.» E sottolineare: «In Europa, la Francia è uno dei paesi in cui potremmo stabilire una presenza industriale“. Nel corso del vertice Choose France del 13 maggio, l’azienda dovrebbe annunciare, secondo il ministro dell’Economia Bruno le Maire citato da diversi media, l’apertura di uno stabilimento di produzione di aerei e di ricondizionamento di batterie in Nuova Aquitania. Un investimento da 400 milioni di euro che dovrebbe generare 850 posti di lavoro diretti, con l’apertura prevista nel 2026.

Questa accelerazione industriale trova le sue origini in una svolta intrapresa qualche anno fa da Lilium. “Dopo anni di sviluppo e messa a punto tecnologica, il 2020 è stato un anno di svolta per l’azienda», riassume Yves Yemsi. Fu da questo momento che venne messo a punto un programma volto a posizionare il progetto Lilium secondo gli standard aerospaziali. Numerose figure del settore iniziarono ad unirsi al consiglio, tra cui Tom Enders (l’ex capo di Airbus), Henri Courpron (anche lui proveniente dai ranghi di Airbus) e, nel team della gestione operativa, ex dirigenti di Rolls-Royce, Honeywell e, inoltre, Airbus. Nel 2022, Klaus Roewe ha assunto la guida di Lilium, dopo 30 anni presso il produttore di aeromobili europeo, in particolare come direttore del programma A320.

Forte concorrenza

Se ora Lilium vuole agire rapidamente, è per soddisfare le richieste dei suoi clienti il ​​prima possibile: l’azienda ha 735 intenzioni d’acquisto, di cui 42 ordini fermi. Tanto più che altri player del segmento eVTOL hanno raggiunto più o meno lo stesso livello di maturità, come la tedesca Volocopter ma anche gli americani Joby e Archer, la britannica Vertical Aerospace, senza dimenticare Wisk (di proprietà della Boeing) e Airbus, con il suo CityAirbus NextGen. Per quanto riguarda i giocatori cinesi, sono legioni, come EHang e Zero Gravity. Il credo di Lilium con il suo dispositivo capace di trasportare dalle 4 alle 6 persone? Viaggia tra le principali città, cosa che lo distingue da molti dei suoi concorrenti.

Puntiamo a un’autonomia iniziale di 175 km, utilizzando batterie agli ioni di litio con una densità di energia di 330 Wh/kg», spiega Yves Yemsi. Ambizioni che si basano su numerose campagne di test effettuate fin dagli esordi dell’azienda, dopo aver testato diverse generazioni di dimostratori tecnologici. Dopo il successo dei test di volo in Germania, il quinto dimostratore tecnologico si è trasferito al Centro test di volo ATLAS a Villacarillo, in Spagna, nel gennaio 2022 e ha iniziato a volare nell’aprile 2022.Ora abbiamo un secondo dimostratorespiega Yves Yemsi. Hanno permesso di convalidare l’architettura dell’aereo, i controlli di volo e la manovrabilità.» Il Lilium Jet poteva raggiungere una velocità di 250 km/h.

Resta da ottenere la certificazione del dispositivo

Lilium, tuttavia, resta in attesa di ottenere la certificazione di tipo da parte dell’Agenzia dell’Unione europea per la sicurezza aerea (EASA), l’unica in grado di autorizzare l’operazione commerciale del Lilium Jet, quindi quella della sua controparte americana, la FAA. L’azienda tedesca conta di entrare in servizio nel 2026.Le autorità di regolamentazione, in particolare quelle europee, impongono un livello di sicurezza equivalente a quello dell’aviazione commerciale», giustifica Yves Yemsi. Ciò non è particolarmente vero per gli elicotteri. Ma Lilium vede il futuro con fiducia, avendo già ottenuto l’approvazione dell’EASA per progettare e sviluppare aerei (il DOA) e si prepara a ricevere il sesamo per produrre aerei (il POA). La start-up dovrà dimostrare la rilevanza di una scelta tecnologica atipica: i 30 piccoli motori vengono posizionati su pannelli girevoli seguendo le fasi del volo.

Ora concentrata sulla sua crescita industriale, Lilium spera di vedere nuove fonti di finanziamento. Dalla sua creazione, Lilium si è comunque trovata molto bene rispetto ai progetti francesi di aerei ibridi ed elettrici, che è riuscita a raccogliere 1,4 miliardi di euro, attraverso una SPAC (società quotata in borsa ma senza attività) e la raccolta fondi regolare. Sebbene la società sia quotata al Nasdaq dal 2021, i fondi raccolti sono stati utilizzati per sviluppo, test e prove. E per il momento Lilium non ha consegnato alcun dispositivo, l’azienda non ha generato quasi alcun ricavo.

Versioni più grandi già in lavorazione

Quando entriamo in una fase di industrializzazione, guardiamo ai governi per le opzioni di finanziamento pubblicoconfida Yves Yemsi. C’è un forte appetito per questo tipo di dispositivi in ​​molti paesi del mondo.» Perché se Lilium mostra l’ambizione di offrire un costo operativo di 2 euro per passeggero e per chilometro, alcuni investitori – in Europa in particolare – sono riluttanti a seguire il movimento. Nel 2023 la società è riuscita a raccogliere 292 milioni di dollari, anche grazie alla cinese Tencent, che detiene anche il 23% del capitale della società tedesca. L’Asia è un mercato prioritario per gli eVTOL.

Contando sul rapido aumento della densità energetica delle batterie, i gestori di Lilium non hanno dubbi sul successo commerciale del loro dispositivo e sulla sua rilevanza tra i futuri mezzi di trasporto disponibili. Stanno già pianificando di offrire versioni di Lilium Jet con capacità maggiori nei prossimi anni. “Lo sviluppo di un’industria aeronautica elettrica regionale è inesorabileafferma Yves Yemsi. Resta da vedere in che misura l’Europa sarà protagonista di questo sviluppo.“. Il futuro industriale di Lilium non è ancora stato delineato.

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