Claude Lachance | Senzatetto, ricchezza e tasse

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La stampa ha appuntamento con Claude Lachance nei suoi uffici di Place du Commerce a L’Île-des-Sœurs. Infine, nessuna foto: non ha il permesso del Fonds de solidarité FTQ, dice. «Ho accordi con partner istituzionali per tutto ciò che è giornalistico o legato all’immagine. »


Inserito alle 5:00

Il Fondo ha investito finora 50 milioni nella sua nuova “Cité de l’Île”. Il progetto, che secondo lui ha un valore compreso tra “1,5 e 1,7 miliardi”, prevede quattro nuovi edifici da 10 a 26 piani: alloggi, negozi, albergo e residenza per anziani.

L’imprenditore, 64 anni, può contare anche sui prestiti della Caisse de dépôt et placement du Québec. Ha preso garanzie ipotecarie per 300 milioni di dollari sulla maggior parte delle proprietà assemblate da Lachance: 29.000 metri quadrati (312.000 piedi quadrati) di parcheggi e terreni desolati. L’equivalente di quattro campi da calcio, proprio di fronte al nuovo Réseau express métropolitain (REM).

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FOTO ALAIN ROBERGE, LA STAMPA

Il sito dove Claude Lachance vuole costruire il suo progetto da “1,5 a 1,7 miliardi”, proprio di fronte alla stazione REM dell’Île-des-Sœurs, con il sostegno della Caisse de dépôt et placement du Quebec e del Fondo di solidarietà FTQ

Per il futuro, il promotore afferma di essere “in piena trattativa” con i suoi partner.

“L’anno scorso, tutti gli investitori istituzionali erano in modalità attendista”, afferma. Ci sarà una riduzione del tasso di riferimento? Due o tre ? Ognuno ha la sua sfera di cristallo. È davvero speciale. »

Le secche…

Per il costruttore, L’Île-des-Sœurs rappresenta un ritorno alle origini. Ha iniziato la sua carriera all’inizio degli anni ’80 con il padre Jean-Claude Lachance, che ha progettato una serie di edifici condominiali nel quartiere, come le torri Verrières sul fiume.

Il costruttore visse poi anni bui, dopo che gli studi di architettura all’Università di Laval non furono mai completati. Discute prontamente del suo viaggio caotico: disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD), “automedicazione” con alcol e “cocaina di supporto”… Questi problemi hanno causato il suo lungo declino, fino al punto di quasi mezzo milione nel 2004 – il suo secondo – poi otto mesi di senzatetto nel 2005.

Ha poi ripreso il controllo grazie ad un trattamento disintossicante presso la Maison Jean-Lapointe. “Tutto quello che avevo stava in una borsa da viaggio. »

Poi il rimbalzo

Claude Lachance è poi tornato al settore immobiliare. “Ho iniziato da zero. »

Nel 2006 ha fatto un’offerta per l’acquisto di un terreno a Little Italy, poi ha chiesto a un ex cliente di diventare suo socio. “Mi ha detto: ‘No, Claude, è troppo fresco, sei appena uscito dalla terapia…’”

Tuttavia, l’ex cliente ha riacquistato la sua offerta per 150.000 dollari, dice. “L’ho preso, ho acquistato un terreno per 100.000, ho fatto dei piccoli condomini, poi siamo partiti. »

Da cosa nasce cosa, il promotore ha affrontato progetti sempre più grandi… non senza diversi scontri: con gli acquirenti, con l’Ordine degli Architetti del Quebec (vedi altro testo) e, soprattutto, con il governo.

In guerra permanente contro il fisco

Quando le autorità fiscali hanno messo il naso nei conti di Claude Lachance nel 2012, hanno scoperto più di 1 milione di dollari di entrate non dichiarate e spese personali pagate dalle sue attività immobiliari, dal 2007 al 2011.

Lo Stato ha tassato lo sviluppatore per gli anni precedenti, come richiesto dalla legge in caso di “negligenza grave”, omissioni o false dichiarazioni. Ma il signor Lachance si rifiutò di pagare.

La vicenda si trascinò. Nel 2018 presentò una difesa medica: “ADHD, apnea notturna e problemi con l’uso di alcol e cocaina” avrebbero avuto “un effetto catastrofico” su di lui. Lo Stato non poteva quindi biasimarlo per le sue discrepanze fiscali, ha sostenuto.

Il caso è stato risolto in via stragiudiziale nel 2019. Per quanto? Claude Lachance si rifiuta di dirlo.

Il fisco è di nuovo all’attacco

Nel 2015, il costruttore ha affrontato con i partner il suo primo grande progetto concreto: il Murray, a Griffintown, due torri condominiali di 15 piani, sulla strada omonima.

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FOTO OLIVIER PONTBRIAND, LA STAMPA

The Murray, sulla strada omonima a Griffintown. La società di Claude Lachance coinvolta nel progetto ha trattenuto centinaia di migliaia di dollari di tasse riscosse su questi condomini.

Ma il governo scoprì presto che la sua società GCA Real Estate Creators aveva raccolto centinaia di migliaia di dollari in tasse su condomini e tasse, senza mai rimetterli allo stato. La società ha inoltre ottenuto rimborsi fiscali ingiustificati sulle spese personali.

La fattura crebbe nel tempo fino a sfiorare i 2 milioni, comprese sanzioni e interessi. Nell’ottobre 2019, Quebec e Ottawa hanno ottenuto sentenze di sequestro dei loro soldi.

Sono tornati a mani vuote: quando l’ufficiale giudiziario si è presentato negli uffici della società, lei si era “trasferita senza lasciare indirizzo”, secondo un verbale depositato in tribunale.

Dice ancora di non essere responsabile

Oggi il governo ritiene Claude Lachance responsabile dei debiti che la sua ex impresa di costruzioni non ha mai ripagato.

Ma come nel 2018, il suo avvocato cita i suoi “problemi di consumo, deficit di attenzione e apnea notturna”.

In un’intervista, il signor Lachance non desidera approfondire l’argomento. “Se ho commesso qualche errore durante il mio recupero, è qualcosa che verrà risolto”, ha detto.

L’ultimo caso, tuttavia, risale al 2015 e al 2016. Anche lo scorso dicembre presso la Corte del Quebec, l’avvocato del signor Lachance ha sostenuto che egli “non è responsabile” per le tasse non versate legate al progetto Murray, 10 anni dopo il suo condono. Il caso sarebbe comunque “prescritto”, aggiunge.

“Pago molto, molte tasse, ok? rispose il signor Lachance. Poi abbiamo le controversie con le tasse, come tante persone che fanno questa professione. »

Un giudice ha preso in esame la questione.

I milioni quasi pubblici, al centro di una controversia fiscale

Niente, in ogni caso, che possa rallentare la sua ascesa di Claude Lachance. Il Fonds FTQ ha iniziato a finanziare il suo progetto L’Île-des-Sœurs nell’aprile 2020, sei mesi dopo le sentenze che il governo aveva ottenuto di confiscare i suoi milioni alla sua società. Il Fondo è seguito cinque mesi dopo.

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IMMAGINE DAL PROGETTO PARTICOLARE DI COSTRUZIONE, MODIFICA O OCCUPAZIONE DI UN EDIFICIO SULLA CITÉ DE L’ÎLE

Claude Lachance e il Fonds de solidarité FTQ progettano di costruire quattro nuovi edifici da 10 a 26 piani davanti alla stazione REM, con il finanziamento della Caisse de dépôt et placement du Québec.

Il gruzzolo dei Quebecois si è rifiutato di dire esattamente quanto ha prestato per il progetto dell’Isola delle Monache. In una mail, la direttrice delle relazioni con i media, Kate Monfette, assicura che la somma effettivamente prestata è “ben inferiore” alle garanzie di 300 milioni iscritte nel catasto.

Senza commentare oltre, la Caisse assicura di aver “seguito tutte le consuete fasi di due diligence, analisi e approvazione”, inclusa “un’analisi rischio-rendimento”.

Il Fonds FTQ, da parte sua, afferma di aspettarsi che “tutti i suoi partner rispettino le leggi”, secondo la sua portavoce, Frédérique Lavoie-Gamache. “Il Fondo non affronta pubblicamente situazioni specifiche con i partner e in particolare quelle che sono in procedimento legale. »

Saperne di più

  • 95 milioni
    Importo totale pagato dalle società controllate da Claude Lachance per acquisire un terreno a sud della stazione REM di L’Île-des-Sœurs, dal 2017 al 2020

    Fonte: catasto del Quebec

    $ 467.059
    Debiti totali durante il secondo fallimento di Claude Lachance nel 2004. Doveva l’intero importo a Revenu Québec e Revenue Canada.

    Fonte: Ufficio del sovrintendente ai fallimenti

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