La Cina minaccia la fabbrica agricola francese essenziale

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Amiens (Somme), relazione

Il nastro che reggeva lo striscione è troppo vecchio, Karine e Christophe sono costretti a portarlo a debita distanza per la foto. È passato più di un mese dalle parole “ No al dumping cinese » adornano la facciata della fabbrica, situata nella zona industriale nord di Amiens. Rilevato dalla società francese MetabolicExporer (Metex) nel 2021, questo sito industriale di 40 ettari produce lisina, un amminoacido destinato all’alimentazione degli animali.

Ma da due anni continuano i periodi di disoccupazione parziale e il fatturato è crollato. Se nel 2021 era pari a circa 270 milioni di euro, nel 2023 si è più che dimezzato per scendere a 132,4 milioni di euro. Di fronte a questi scarsi risultati, la fabbrica è stata posta in amministrazione controllata il 22 marzo. Gli acquirenti avevano tempo fino a lunedì 6 maggio per farsi conoscere.

Mobilitazione politica diffusa

“ È un periodo difficile, siamo in un’azienda dove spesso i dipendenti hanno tra i venti ei trent’anni di anzianità. Si conoscono molto bene e sono impegnati con l’azienda. Nonostante tutto, avvertiamo preoccupazione: siamo passati da 350 a 275 dipendenti, la gente cercherà lavoro altrove »spiega Karine Leclerc, rappresentante sindacale della Force Ouvrière e collaboratrice del sito da venticinque anni.

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Lo zucchero fermenta in grandi tini per formare lisina.
©Guillaume Bernard/Reporterre

Nonostante la minaccia, nessuno osa davvero credere alla sua chiusura. Lo Stato, le autorità locali, ma anche un ampio ventaglio di personalità politiche, dal deputato locale François Ruffin (La France insoumise) a Xavier Bertrand (Les Républicains), presidente della regione Hauts-de-France, compresi gli ambientalisti o i comunisti, sono d’accordo che la fabbrica deve vivere.

“ Tutti vanno mano nella mano, perché è una questione di sovranità nazionale e anche europea. Se perdiamo il nostro know-how, saremo totalmente dipendenti dai prodotti cinesi per nutrire i nostri animali. »spiega Christophe Ranouille, delegato sindacale CFECGC Dalla fabbrica.

“ Questa fabbrica può sostituire l’equivalente di 3,5 milioni di tonnellate di soia »

“ Ad Amiens produciamo circa 100.000 tonnellate di aminoacidi all’anno, di cui 80 % lisina », spiega Nicolas Martin, direttore responsabile delle questioni di sviluppo sostenibile all’interno dell’azienda. Prodotto dalla fermentazione di un batterio grazie all’aggiunta di zucchero e raccolto sotto forma di polvere, questo amminoacido viene utilizzato nella fabbricazione di pellet alimentari per animali, in particolare suini e pollame. Tra i suoi oltre 300 clienti Metex annovera il gruppo Paesi meno sviluppatiil più grande produttore europeo di pollame, proprietario dei marchi Le Gaulois e Père Dodu.

“ Gli aminoacidi sono gli elementi costitutivi delle proteinedisegna Nicolas Martin. Essere in grado di dosare accuratamente la dieta di un animale con proteine ​​consente di limitarne le emissioni. Se un animale riceve troppe proteine ​​nella sua dieta, le espellerà, soprattutto nelle urine. » È in questo modo che i liquami suini sono all’origine dello sviluppo delle alghe verdi in Bretagna.

“ Questo impianto permette inoltre di sostituire l’equivalente di 3,5 milioni di tonnellate di soia. O le esigenze dell’allevamento francese », figura Nicolas Martin. Combinando ricerca nel campo della biotecnologia, capacità di produzione su larga scala e allevamento di animali, Metex rappresenta quindi un interesse capitale per l’industria della carne. Soprattutto perché la sola azienda ne copre 15 % al 20 % del fabbisogno europeo di lisina. Tuttavia, da poco meno di dieci anni, i suoi clienti preferiscono la lisina cinese.

Prezzi cinesi impossibili da seguire

In mancanza di ordini dal 2019-2020, il sito di Amiens si è trovato in un eccesso di capacità. “ Il consumo di carne è in crescita in Cina da diversi anni. Nel 2015-2016 abbiamo iniziato a sentire un impatto sul mercato europeo », continua Nicolas Martin. Se un cinese consuma in media 60 kg di carne all’anno (rispetto agli 85 kg circa di un francese e ai 100 kg di un americano), la Cina rappresenta ancora un terzo del consumo mondiale di carne.

“ La dipendenza dalla soia americana ha rappresentato un problema per il governo cinesesottolinea il direttore responsabile delle questioni relative allo sviluppo sostenibile. Decise quindi di lanciarsi nella produzione di aminoacidi, e in particolare di lisina, per avere la sua autonomia proteica. Il problema è che il loro consumo di carne non ha ancora raggiunto il livello auspicato dalle autorità pubbliche. »

Il risultato di questa politica è che oggi la Cina produce più di quanto il suo mercato possa assorbire ed esporta le sue eccedenze in Europa a prezzi particolarmente bassi, ai quali Metex non può eguagliare.

“ Siamo di fronte ad una concorrenza sleale »

La ricetta cinese per vendere meno caro ? Soprattutto, l’accesso ad un prezzo dello zucchero indicizzato al suo prezzo mondiale, inferiore a quello europeo. “ È la nostra materia prima, per questo la nostra sede è in Piccardia, vicino ai bieticoltori.precisa Nicolas Martin. Tuttavia, a partire da una riforma del CAP nel 2018 non abbiamo più il diritto di acquistare il loro zucchero al prezzo mondiale. Devi comprarlo ad un prezzo europeo che è molto più alto. »

“ Siamo quindi di fronte ad una concorrenza sleale »denuncia Karine Leclerc, FO. “ La cosa peggiore è che quando un produttore alimentare acquista lisina cinese, non ci sono dazi doganali. »aggiunge il suo omologo del CFECGC.

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I tini di fermentazione dello stabilimento Metex di Amiens sono i più grandi d’Europa.
©Guillaume Bernard/Reporterre

Lo Stato francese, azionista di Metex con 30 % tramite BPIFrance, è ben consapevole del rischio che rappresenterebbe la scomparsa del sito. “ Se un giorno il consumo di carne cinese raggiungesse la loro capacità produttiva, non esportassero più e la fabbrica chiudesse, l’Europa si troverebbe in una situazione di penuria. »prevede Nicolas Martin.

Una lisina più verde ?

Oltre alla questione della sovranità, solleva anche interrogativi l’interesse ecologico del sito. Anche Metex ha capito bene questo problema e da diversi anni cerca di misurare i suoi benefici in questo ambito. “ Un chilo di lisina da noi prodotta corrisponde a circa 2 chili di CO2. In Cina sono 10 », assicura Nicolas Martin. Questa osservazione è particolarmente legata all’approvvigionamento energetico delle fabbriche cinesi tramite centrali elettriche a carbone, rispetto a 80 % gas e 20 % di energia elettrica per Metex.

C’è anche il fatto che la Cina utilizza il glucosio del mais, mentre noi usiamo lo zucchero di barbabietola. Tuttavia, le barbabietole sono molto più ricche di glucosio. Ciò aiuta a ridurre le dimensioni del raccolto e l’uso di fertilizzanti »precisa il direttore responsabile delle questioni relative allo sviluppo sostenibile.

Il resto della produzione in pericolo

Pertanto, la situazione Metex illustra l’interesse ecologico del protezionismo. “ Che senso ha ridurre le nostre emissioni? CO2 in Francia se è vero che un altro paese inquina cinque volte di più a parità di produzione ? »si chiede Nicolas Martin.

Per porre fine ai suoi problemi strutturali, Metex chiede, nel medio termine, un cambiamento delle regole europee per combattere il dumping cinese, e quindi l’istituzione di dazi doganali sulla lisina importata in Europa.

Tanto più che la fabbrica di Amiens produce altri aminoacidi, particolarmente utili in farmacia per la fabbricazione dell’Aspégic. “ Se perdiamo la lisina, non saremo più in grado di produrla nemmeno finanziariamente. »si rammarica Nicolas Martin.

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