alcune chiavi di lettura del contenzioso tra lo Stato e Sierra Rutile, partner di lunga data

alcune chiavi di lettura del contenzioso tra lo Stato e Sierra Rutile, partner di lunga data
alcune chiavi di lettura del contenzioso tra lo Stato e Sierra Rutile, partner di lunga data
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(Agenzia Ecofin) – In Sierra Leone, secondo i dati del 2021, il settore minerario rappresenta il 67% dei ricavi delle esportazioni, il 4,7% delle entrate statali e il 3% dei posti di lavoro. Per migliorare questi indicatori, lo Stato deve gestire un contenzioso con uno dei suoi più antichi partner industriali, Sierra Rutile.

Il governo della Sierra Leone ha concesso alla società Sierra Rutile tempo fino al 31 maggio 2024 per riprendere le operazioni minerarie nel suo progetto Area 1. La società aveva sospeso le operazioni a seguito di una controversia con lo Stato sul regime fiscale applicabile al bene. Secondo il governo, la sospensione delle operazioni non rispetta i requisiti delle leggi e dei regolamenti in vigore nel settore minerario del Paese. L’Agenzia Ecofin vi offre alcune chiavi di lettura della disputa tra la Sierra Leone e uno dei principali attori del suo settore minerario.

La genesi della controversia

Per comprendere la disputa tra le due parti, dobbiamo tornare al maggio 2021, quando Sierra Rutile annunciò l’intenzione di sospendere temporaneamente le operazioni del progetto Area 1 a causa delle difficili condizioni operative. Ha inviato al governo un preavviso di sei mesi per la cessazione delle operazioni a partire dal 19 novembre 2021

Qualche mese dopo (agosto 2021) verrà raggiunto un accordo con il governo per una modifica delle condizioni fiscali applicabili al progetto, che comporterà una serie di riduzioni per quanto riguarda costi, dazi, royalties e tasse. Dopo la ratifica di questo accordo da parte del Parlamento, Sierra Rutile ha ritirato l’avviso di sospensione delle operazioni.

Il governo vuole rinegoziare i termini dell’accordo

Nel maggio 2023, lo Stato della Sierra Leone ha informato Sierra Rutile della sua intenzione di rinegoziare i termini dell’accordo di modifica concluso nell’agosto 2021. Sono seguite nuove discussioni per trovare un terreno comune, discussioni che sono state confermate dalla società l’11 ottobre 2023 senza ulteriori dettagli .

Nel gennaio 2024, pur non essendo stata effettuata alcuna comunicazione sull’esito delle suddette discussioni, Sierra Rutile ha annunciato di aver ricevuto corrispondenza da parte dello Stato in cui si indicava che l’accordo di modifica del regime fiscale non si applica più al progetto Area 1, dal 1° luglio , 2023. Questa decisione implica che il governo annulli a partire da questa data le riduzioni fiscali concesse alla società sul progetto che passa così al vecchio regime fiscale.

“Il ritorno ai regimi fiscali precedenti richiederebbe un pagamento sostanziale da parte di Sierra Rutile al governo per l’anno finanziario 2023, il che avrebbe un impatto significativo sulla sostenibilità finanziaria e operativa della società […]. Ciò renderebbe economicamente impraticabile la continuazione delle operazioni nell’Area 1”, ha dichiarato la società, precisando inoltre che l’accordo modificativo non può essere modificato senza il suo consenso.

L’azienda sospende le operazioni e annuncia i licenziamenti

In una nota pubblicata sulla Borsa ASX su cui è quotata, Sierra Rutile annuncia la sospensione” temporaneo» delle sue operazioni sul progetto Area 1 nonché il licenziamento del 25% del personale dell’asset. Secondo la società, tale decisione è stata presa in risposta al persistere di difficili condizioni di mercato e all’incertezza riguardo al regime fiscale applicabile alle operazioni.

La società ha indicato che se non raggiunge un accordo con il governo, prenderà in considerazione la chiusura completa delle attività minerarie del progetto, “Ciò avrebbe un impatto sulla stragrande maggioranza della restante forza lavoro e, potenzialmente, su un gran numero di personale impiegato da vari subappaltatori”.

Il posto della Sierra Rutile nel settore minerario della Sierra Leone

Nel suo rapporto pubblicato lo scorso febbraio per l’anno finanziario 2023 (terminato lo scorso dicembre), Sierra Rutile ha riferito che la sua produzione di rutilo è scesa a 112.600 tonnellate da 136.000 tonnellate nel 2022. Ha riportato ricavi di 176.000 tonnellate, in calo rispetto ai 254,5 milioni di dollari fiscali 2022. Ha attribuito il calo alla debole domanda di rutilo (una tonnellata di rutilo costava 1.371 dollari rispetto a 1.502 dollari nel 2022) e ai problemi di fornitura di elettricità nel suo progetto Area 1. La società non ha pubblicato previsioni per il nuovo anno finanziario 2024,“a causa delle condizioni del mercato e del contenzioso con lo Stato della Sierra Leone”.

Uno dei fiori all’occhiello dell’industria mineraria in Sierra Leone, la Sierra Rutile vanta più di mezzo secolo di attività mineraria e i giacimenti che detiene possono ancora essere sfruttati per diversi decenni secondo diverse fonti coerenti. A parte le risorse rimanenti nell’Area 1, la società sta lavorando per realizzare il potenziale del progetto Sembehun per il quale ha ricevuto un permesso ambientale lo scorso gennaio. Secondo lo studio di fattibilità definitivo pubblicato nell’aprile 2024 per il progetto, Sembehun avrebbe risorse sufficienti per sostenere l’operazione per 14 anni, con una produzione totale di 2,15 milioni di tonnellate di rutilo, 1,24 milioni di tonnellate di ilmenite e 107.000 tonnellate di concentrato di zircone. Per sviluppare il progetto sarà necessario un capitale di 301 milioni di dollari, il cui EBITDA a vita è stimato a 1,7 miliardi di dollari.

Louis-Nino Kansoun

Leggi anche:

09/02/2022 – Sierra Leone: Sierra Rutile avvia uno studio di fattibilità definitivo per il suo progetto Sembehun

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