le nuvole si addensano sulla costellazione europea

le nuvole si addensano sulla costellazione europea
le nuvole si addensano sulla costellazione europea
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Nel febbraio 2022 è stata quella giusta: la Commissione Europea ha approvato un progetto di costellazione di satelliti per recuperare la sovranità spaziale minata da Starlink. Questo programma, chiamato IRIS² (Interconnectivity and Security by Satellite), deve garantire un accesso ultra sicuro a Internet via satellite in Europa e in Africa.

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Questa costellazione dovrebbe essere trasmessa a partire dal 2027, il che comporta l’allineamento delle aziende che lavoreranno insieme – tra cui Airbus Defence and Space, Thales Alenia Space e Arianespace – con le autorità, come parte di un partenariato pubblico-privato. Ma l’aggiudicazione dell’appalto al consorzio, prevista per marzo, è stata rinviata a data da destinarsi.

Thierry Breton, il commissario per il mercato interno che si è preso carico di questo dossier, ha indicato che “ comitato indipendente » ha lavorato presso un « processo di valutazione », senza annunciare una data per la conclusione di questo lavoro. Il programma IRIS² non ha ancora finito i suoi problemi. La pubblicazione tedesca Handelsblatt rivela che il budget è semplicemente raddoppiato rispetto al suo annuncio: da 6 miliardi di euro si è passati a 12 miliardi.

Abbastanza da far alzare le sopracciglia in questi tempi di scarsità per le finanze pubbliche. Un’altra preoccupazione riguarda la natura del contratto: né Airbus né Arianespace sono realmente abituate a investire fondi in questo tipo di progetti pubblico-privati, che in cambio consentono loro di commercializzare servizi; Di solito, gli stati ordinano i loro servizi a queste società.

C’è anche una difficoltà logistica: l’Unione Europea non dispone ancora di un equivalente del Falcon 9 di SpaceX, né della capacità di produrre rapidamente centinaia di satelliti. Il lanciatore Ariane 6 è in ritardo di quattro anni, con un volo inaugurale ora previsto tra metà giugno e il 31 luglio. E il ritardo nell’aggiudicazione del contratto non aiuterà ad accelerare la produzione dei satelliti.

A peggiorare le cose ci sono i contrasti tra Francia e Germania, i due principali finanziatori dell’operazione. Lo scorso marzo, il ministro tedesco dell’Economia, Robert Habeck, ha invitato Thierry Breton a non prendere decisioni affrettate sul progetto e ha chiesto che il calendario fosse rivisto di conseguenza.

Se una costellazione di satelliti è più che mai una necessità per l’Europa, nella lettera si parla anche di tensioni tra i due Paesi. Berlino sembra quindi criticare Parigi per la scelta dei subappaltatori, la maggior parte dei quali hanno sede in Francia (anche se le operazioni di IRIS² saranno poi gestite dall’Italia). In breve, un vero e proprio pasticcio che non fa ben sperare per la rapida attuazione di questo accesso sovrano a Internet.

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