entra in servizio l’oleodotto Trans Mountain, contestato per il suo impatto sull’ambiente e sulle popolazioni locali

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Tre ormeggi in grado di caricare navi petrolifere al Westridge Marine Terminal, capolinea dell’oleodotto Trans Mountain, a Burnaby, British Columbia, Canada, 26 aprile 2024. CHRIS HELGREN / REUTERS

È una vittoria per l’industria petrolifera canadese nonostante gli avvertimenti degli ambientalisti: mercoledì 1ehm A maggio, il petrolio ha iniziato a fluire attraverso i nuovi oleodotti dell’oleodotto Trans Mountain. Questo vasto progetto di duplicazione ed estensione dell’infrastruttura esistente, risalente al 1953, ha richiesto dodici anni per essere completato, scatenando numerose polemiche, manifestazioni e azioni legali in Canada. “Siamo arrivati ​​alla fine, è motivo di orgoglio e stiamo facendo qualcosa di buono per il Paese”si rallegra la società statale che lo gestisce, la Trans Mountain Corporation, in una e-mail a Mondo.

Originariamente progettato per trasportare l’equivalente di 300.000 barili di petrolio al giorno, l’oleodotto ampliato sarà in grado di trasportare quasi 900.000 barili di greggio al giorno quando funzionerà al suo pieno potenziale, entro poche settimane. Sorge nei pressi di Edmonton (la capitale dell’Alberta) e si estende per 1.150 chilometri fino alla città di Burnaby, vicino a Vancouver, sulla costa del Pacifico. Per il Canada, il quarto maggiore esportatore mondiale di petrolio greggio, questo oleodotto triplicherà le esportazioni di petrolio e sabbie bituminose dall’Alberta – una provincia la cui economia si basa principalmente sui combustibili fossili – verso il mercato americano occidentale e asiatico.

“Il petrolio delle sabbie bituminose è il petrolio più inquinante esistente”sottolinea Jean-Philippe Sapinski, professore di studi ambientali all’Università di Moncton (Nuovo Brunswick), il quale ricorda anche che lo sfruttamento petrolifero rappresenta già poco più di un quarto delle emissioni di gas serra canadesi.

Rischi di fuoriuscita di petrolio

Da quando è stato annunciato nel 2012 dalla compagnia petrolifera Kinder Morgan, questo progetto di espansione è stato criticato dagli ambientalisti e da alcune comunità indigene situate lungo il suo percorso. Ma anche da semplici abitanti. A Burnaby, ad esempio, i residenti temono per la propria sicurezza nonostante sia stato costruito un deposito petrolifero vicino ai quartieri residenziali.

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Inoltre, secondo le stime della società che gestisce l’infrastruttura, quasi quattrocento petroliere potrebbero passare ogni anno attraverso il Westridge Marine Terminal e navigare nello stretto passaggio di Burrard Bay. Anche una prima imbarcazione carica di petrolio dovrebbe lasciare questo terminal a metà maggio.

>Il Westridge Marine Terminal, capolinea del gasdotto Trans Mountain, a Burnaby, visto da Cates Park a North Vancouver, British Columbia (Canada), 26 aprile 2024.>

Il Westridge Marine Terminal, capolinea del gasdotto Trans Mountain, a Burnaby, visto da Cates Park a North Vancouver, British Columbia (Canada), 26 aprile 2024.

Il Westridge Marine Terminal, capolinea del gasdotto Trans Mountain, a Burnaby, visto da Cates Park a North Vancouver, British Columbia (Canada), 26 aprile 2024. CHRIS HELGREN / REUTERS

Associazioni ed esperti denunciano anche le conseguenze che questo traffico avrà sulle orche, una specie in via di estinzione, che cacciano e si nutrono in prossimità delle rotte marittime. Anche altri animali vedono il loro ambiente naturale in pericolo: salmoni, colibrì, picchi dal petto rosso e persino la lumaca della foresta dell’Oregon. “Questo gasdotto porterà alla distruzione dei corsi d’acqua e degli ecosistemi e avrà un impatto sulle nazioni indigene che dipendono da esso”, sottolinea Jean-Philippe Sapinski.

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